Cuando un juez federal en noviembre declaró ilegal el Título 42, “con gran desgano”, permitió que la administración de Biden siguiera implementando la política de gestión fronteriza durante cinco semanas.

Esas cinco semanas terminan el miércoles y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) ya no tendrá la herramienta que usó para expulsar a 78,477 ciudadanos extranjeros en octubre.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre el Título 42:

Fue controvertido desde el principio.

El Título 42 permite a los funcionarios fronterizos de EE.UU. expulsar rápidamente a los ciudadanos extranjeros en la frontera bajo el pretexto de las protecciones de salud pública relacionadas con la pandemia, sin tener en cuenta el derecho de los migrantes a solicitar asilo.

Fue implementado por primera vez por la administración Trump, después de que el entonces asesor de la Casa Blanca, Stephen Miller, presionara a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para que ejercieran su autoridad de salud pública para imponer restricciones fronterizas.

La conexión de Miller por sí sola haría que la política fuera tóxica para la izquierda, pero los defensores de los inmigrantes y algunos demócratas han denunciado el uso abiertamente político de la autoridad de salud pública y los efectos del Título 42 en el ya debilitado sistema de asilo.

Aunque la administración de Biden se comprometió públicamente a proteger el proceso de asilo, también luchó para mantener el Título 42, una indicación de que el DHS no cree que pueda manejar con éxito los flujos de inmigración actuales sin una herramienta draconiana como el Título 42.

“Necesitamos reformar nuestro sistema de asilo… La administración ha tomado medidas en esa dirección, por ejemplo, al facultar a los oficiales de asilo para que otorguen asilo en la etapa de la entrevista para ayudar a eliminar los retrasos, pero lo que no necesitamos y lo sabemos con certeza son las políticas de Stephen Miller que expulsan a los migrantes al peligro y la muerte y violan el derecho internacional”, dijo Lorella Praeli, copresidenta de Community Change, un importante grupo de defensa progresista.

Destripó el sistema de asilo

Los funcionarios estadounidenses han utilizado el Título 42 para rechazar a ciudadanos extranjeros alrededor de 2,5 millones de veces desde 2020.

El número total de personas afectadas por la política es menor, en parte porque las expulsiones sumarias del Título 42 no dan lugar a reservas para cruces fronterizos no autorizados repetidos, lo que lleva a la reincidencia.

Aún así, el Título 42 ha hecho que sea prácticamente imposible que los ciudadanos de ciertos países soliciten asilo, mientras que los ciudadanos de países que no hacen tratos con los Estados Unidos se procesan utilizando el Título 8, la orden regular que permite las solicitudes de asilo.

Eso ha hecho que sea prácticamente imposible que ciudadanos de países como Haití soliciten asilo en Estados Unidos, a pesar del empeoramiento de las condiciones en ese país. La administración Biden ha repatriado a más haitianos que cualquier administración anterior, incluidas unas 25.000 personas en el año posterior a la crisis de inmigrantes haitianos en Del Rio, Texas.

Aparte de los haitianos, el Título 42 ha impactado directamente a los ciudadanos mexicanos, así como a los migrantes guatemaltecos, salvadoreños y hondureños, nacionalidades que México acordó admitir de regreso a su territorio.

Si bien la migración desde Haití, México y el llamado Triángulo Norte de América Central ha seguido siendo significativa, el gran cambio en los patrones de migración regional ha sido un aumento en el número de venezolanos, nicaragüenses y cubanos que huyen de sus países.

“Esos tres países son un poco más difíciles”, dijo el representante Henry Cuéllar (D-Texas), un demócrata conservador de la frontera quepresionó para que se mantenga el Título 42 o medidas similares.

“No hay comunicación con ellos. He escuchado de algunas personas que conocen a los nicaragüenses, si intentan escapar y regresan, los ven como traidores. Entonces sí, esos son países difíciles, pero el resto de los países con los que podemos trabajar”, añadió Cuéllar.

La administración de Biden llegó a un acuerdo con México para recibir hasta 24.000 migrantes venezolanos bajo el Título 42, pero en su mayor parte, Estados Unidos no tiene forma de expulsar rápidamente a los migrantes de regreso a sus rivales regionales.

Y, según los informes, el DHS también busca implementar una versión de otra creación de la política de inmigración de Miller, la llamada “prohibición de tránsito” que reduciría unilateralmente la cantidad de inmigrantes que califican para el asilo en la frontera.

Biden lo ha usado más que Trump

De los 2.426.297 encuentros del Título 42 entre marzo de 2020 y octubre de 2022, 1.966.740 se realizaron desde febrero de 2021, primer mes completo en el cargo del presidente Biden.