PHARR, Texas (Informe fronterizo) — El cierre de camiones y el aumento de los tiempos de espera para los vehículos comerciales que cruzan hacia el sur de Texas la semana pasada a través del Puente Internacional Pharr-Reynosa, el puerto número 1 del país para frutas y verduras de México, provocó un costo económico que supera los mil millones de dólares, dijeron funcionarios de la ciudad de Pharr.

Las pérdidas económicas se estimaron en $202 millones por día y comenzaron a acumularse el 8 de abril después de que el gobernador Greg Abbott ordenó inspecciones estatales mejoradas de todos los camiones comerciales que cruzan el puente internacional desde Reynosa, México.

Abbott ordenó las inspecciones intensificadas después de que la administración de Biden anunciara que levantaría el Título 42 a fines de mayo, lo que Abbott cree que enviará una oleada de inmigrantes para ingresar ilegalmente al país desde México a través de Texas.

Las inspecciones intensificadas provocaron tiempos de espera de hasta 20 horas y filas de hasta 10 millas de largo serpenteando a través de Reynosa, y finalmente provocaron que los camioneros protestaran y formaran un bloqueo que impidió el acceso al puente a partir del 11 de abril. El cierre del puente Pharr duró tres días.

El tráfico volvió a fluir el jueves, aunque mucho menos de lo normal. Pero se recuperó significativamente después de que Abbott firmara el viernes un pacto con el gobernador de Tamaulipas, Francisco Javier García Cabeza de Vaca, quien acordó “mejorar las medidas de cumplimiento de la seguridad fronteriza” en el lado de México para ayudar a frenar los cruces ilegales hacia Texas.

A cambio, Abbott prometió facilitar las inspecciones de los oficiales del Departamento de Seguridad Pública a niveles más manejables.

Abbott también firmó acuerdos similares el miércoles en Laredo con el gobernador de Nuevo León, Samuel García, y el jueves en Austin con los gobernadores de los estados mexicanos de Coahuila y Chihuahua.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, a la derecha, firma un memorando de entendimiento en Laredo, Texas, el 13 de abril de 2022, con el gobernador de Nuevo León, Samuel García, quien acordó aumentar las inspecciones policiales de los camiones que se dirigen al norte de México hacia el sur de Texas a cambio de una reducción de inspecciones de camiones en el lado estadounidense. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

Normalmente, solo alrededor del 2% de todos los camiones comerciales que cruzan desde México están sujetos a inspecciones de seguridad integrales de Nivel 1 por parte de las tropas del DPS.

Los críticos dijeron que las revisiones mejoradas eran innecesarias ya que los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. revisan todos los vehículos que ingresan, y los funcionarios del Departamento de Agricultura de EE.UU. también abren todos los camiones comerciales que transportan productos e inspeccionan el contenido. Y porque a los soldados del DPS solo se les permite inspeccionar la mecánica de los camiones, como los frenos, las piezas del motor y los neumáticos, y no se les permite abrir o inspeccionar el interior de los remolques a menos que sospechen de una actividad nefasta.

Un oficial del Departamento de Seguridad Pública de Texas el 14 de abril de 2022 habla con camioneros mientras inspecciona vehículos comerciales afuera del Puente Internacional Pharr-Reynosa en Pharr, Texas. Se impusieron inspecciones de nivel 1 a todos los vehículos comerciales, pero el viernes se llegó a un acuerdo con funcionarios mexicanos en Tamaulipas para reducir las inspecciones. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

Las evaluaciones DPS de Nivel 1 que el 100% de todos los camiones entrantes enfrentaron la semana pasada tardaron de 45 minutos a una hora en completarse por camión, lo que provocó que los camioneros permanecieran inactivos durante días con cargas y pusieran una dificultad económica en la industria de camiones y productos agrícolas en el sur de Texas, según los expertos. le dijo a Informe Fronterizo.

“Entendemos completamente la necesidad de seguridad y protección en la frontera. Cuando vimos el impacto que la directiva del gobernador estaba teniendo en nuestro comercio internacional, causando retrasos significativos y pérdidas económicas millonarias, supimos que teníamos que tomar medidas inmediatas y trabajar con nuestros socios para promover una resolución rápida del problema”, dijo el alcalde de Pharr, Ambrosio Hernandez, en un comunicado.

El comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, fue el primer republicano en romper abiertamente con Abbott la semana pasada y calificó la situación de “catástrofe” y le pidió a Abbott que detuviera las inspecciones para que los camiones se movieran y llevaran productos a los mercados y mesas.

“No se puede resolver una crisis fronteriza creando otra crisis en la frontera. Estas inspecciones de Nivel 1 sirven como un ‘obstrucción en el desagüe’ y desvían el comercio y los empleos a puertos de entrada más occidentales”, dijo Miller.

Miller dijo que los retrasos y el cierre del puente se produjeron cuando el Departamento de Trabajo de EE. UU. informó que los indicadores de energía, gasolina, gas natural y electricidad aumentaron un 32%, 48%, 21.6% y 11.1% respectivamente con respecto al año pasado.

El Departamento de Trabajo también informó que los precios de los alimentos al por mayor aumentaron un 12.8% desde marzo de 2021. Los precios de los alimentos al por mayor aumentaron un 2.4% de febrero a marzo, y el costo de las verduras frescas y secas aumentó un 42%.