Científicos buscan descifrar el ADN de las islas Galápagos

Tampa Hoy

ISLA SAN CRISTÓBAL, GALÁPAGOS (AP)- Para ir tras el código genético de las especies de las islas Galápagos -en las cuales Charles Darwin basó su icónica teoría de la evolución- no era suficiente contar con un selecto equipo internacional de científicos.

El proyecto de investigación Barcode reclutó a los habitantes del archipiélago y los convirtió en investigadores. A fin de cuentas ellos, durante su vida y experiencia, han visto más especies que los académicos.

El proyecto emplea una técnica que utiliza una región corta y estandarizada de ADN para identificar a cada especie u organismo y comparar los resultados obtenidos con bases de datos mundiales.

Se espera catalogar algunas especies así como identificar especies nuevas o introducidas que llegan por corrientes marinas, barcos, en desechos plásticos que viajan por el mar o que pueden llegar naturalmente.

Las islas San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela, las tres más grandes habitadas por humanos del archipiélago, fueron equipadas con secuenciadores genéticos y laboratorios moleculares.

Además de 10 científicos, en esta iniciativa laboran guías turísticos, agricultores, pescadores, y buzos que fueron capacitados durante 74 horas por vía virtual y en charlas y prácticas presenciales en técnicas de campo, laboratorio, tratamiento de datos y especímenes y su debido registro para que puedan ser utilizados después.

Barcode finalizará en noviembre de 2021, cuando se espera una base con información genética de Galápagos que permitirá identificar nuevas especies, combatir su tráfico ilegal y controlar especies invasivas, entre otras, además de ratificar el número total de especies, la biodiversidad y la salud de los ecosistemas.

ASSOCIATED PRESS

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