Casi 1,000 manatíes muertos en Florida este año, funcionarios de vida silvestre piden ayuda

Tampa Hoy

TAMPA, Fla. (WFLA) – El director del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de Florida está pidiendo ayuda a los legisladores durante la sesión legislativa del próximo año para ayudar a los manatíes antillanos.

En una presentación a un subcomité de legisladores la semana pasada, el director Gil McRae habló sobre el evento de mortalidad inusual causado por la falta de pastos marinos en la costa de Florida, así como la marea roja.

Según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, un total preliminar de 974 manatíes han muerto en el estado este año. FWC informa que solo 87 de esas muertes estaban relacionadas con embarcaciones.

La FWC señaló anteriormente que “la mayoría de las muertes ocurrieron durante los meses más fríos cuando los manatíes migraron hacia y a través de la laguna Indian River, donde la mayoría de los pastos marinos han muerto”. El alto número de muertes relacionadas con la falta de alimento de los manatíes en la laguna llevó a la declaración de Evento de Mortalidad Inusual.

McRae dijo que el instituto está buscando más de $33 millones. El instituto solicita lo siguiente:

  • $160,000 para el manejo de manatíes
  • $717,767 para respuesta de rescate y mortalidad
  • $3 millones para restauración y mejora de hábitats, incluidos lagos, ríos, manantiales y estuarios
  • $2,950,000 para expandir la red de cuidados críticos de manatíes

McRae dijo en su presentación que podría ser necesario un programa de alimentación suplementaria para los manatíes en la costa este si la extinción de pastos marinos continúa en los meses de invierno, ya que los manatíes se trasladan a aguas más cálidas.

Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo de Save the Manatee Club cree que para ese plan es importante más investigación e información.

“Necesitamos considerar probables pruebas con diferentes tipos de plantas y nutrición para los manatíes y no será fortuito, estará muy controlado. Habrá monitoreo para ver cómo se ajustan y también tenemos que darnos cuenta, solo porque si les presentas comida a los manatíes, pueden o no consumirla”, dijo Rose.

Rose dijo que Save The Manatee Club está en la conversación para el posible programa de alimentación, si llega a buen término, y no se cosecharán pastos marinos de ningún otro lugar para alimentar a los manatíes.

“Hay otras especies, vegetación de agua dulce, que se les puede presentar. Eso podría ser algo que harían y luego hay plantas de calidad que son plantas en Florida que se cosechan de todos modos”, dijo.

Save The Manatee Club les recuerda a los residentes y visitantes de Florida que es contra la ley estatal y federal que los ciudadanos alimenten a los manatíes, sin importar la ubicación o situación.

Rose también expresó su preocupación por proteger los pastos marinos en el área de la Bahía de Tampa para evitar que ocurra la muerte.

“Tenemos que evitar que Tampa Bay vuelva a caer en lo que sucedió en los años 50 y 60, donde perdimos alrededor del 85% de los pastos marinos debido principalmente a la contaminación y la alteración directa del hábitat, y luego estamos viendo sistemas en toda Florida viendo los inicios de estos problemas”, dijo.

McRae también señaló en su presentación que las crías de manatíes a menudo necesitan años de cuidados si están enfermas, heridas o quedan huérfanas y se necesitan más instalaciones para cuidarlas. ZooTampa es actualmente una de las pocas instalaciones en el estado que tiene la capacidad para tratar a los manatíes jóvenes.

McRae pidió dinero al subcomité para construir “piscinas especializadas para crías” tanto en el Acuario de Florida como en el Museo Bishop de Ciencia y Naturaleza, que actualmente es una instalación de rehabilitación de segunda etapa para manatíes.

La última estimación sobre la población de manatíes del estado es de unos 8,800 manatíes, según los datos presentados por McRae, recopilados durante 2015-2016.

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