Bobby Unser, campeón del Indy 500 y del “Great Racing Family” muere a los 87 años

Tampa Hoy

FILE – In this May 24, 1981, file photo, Bobby Unser holds three fingers aloft after winning his third Indianapolis 500 auto race ,in Indianapolis, Ind. Three-time Indianapolis 500 winner Bobby Unser has died. He died of natural causes at his home in Albuquerque, New Mexico, on Sunday, May 2, 2021. He was 87. (AP Photo/File)

(AP)- Bobby Unser, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis y parte de la única pareja de hermanos que ganó “The Greatest Spectacle in Racing” ha muerto. Tenía 87 años.

Murió el domingo en su casa en Albuquerque, Nuevo México por causas naturales, dijo el lunes el Indianapolis Motor Speedway. Unser ganó la Indy 500 en 1968, 1975 y 1981.

Su hermano menor, Al, es uno de los tres únicos ganadores de la Indy 500 en cuatro ocasiones en la historia de las carreras. Al Unser ganó la carrera en 1970, 1971, 1978 y 1987. La tradición de la familia Unser se extendió hasta el hijo de Al Unser, Al Unser Jr., quien ganó la Indy 500 en 1992 y 1994.

“Bobby era un competidor feroz en la pista, y su personalidad más grande que la vida lo convirtió en uno de los corredores más queridos y únicos que hemos visto”, dijo Roger Penske, el actual propietario de Indianapolis Motor Speedway pero propietario del equipo de El auto ganador de la Indy 500 de 1981 de Unser.

“Más allá de sus muchas victorias y logros, Bobby fue un verdadero corredor que elevó el rendimiento de todos los que lo rodeaban. También fue uno de los personajes más coloridos del automovilismo “.

Bobby Unser nació el 20 de febrero de 1934 en Colorado Springs, Colorado, y se mudó con su familia cuando era niño a Nuevo México. Su padre era dueño de un garaje a lo largo de la Ruta 66 y él, su hermano, creció trabajando en viejos jalopies antes de comenzar su carrera en las carreras en 1949 en Roswell New Mexico Speedway.

Después de dos años en la Fuerza Aérea de EE. UU. De 1953 a 1955, un período del que siempre estuvo orgulloso, Unser se dedicó a las carreras a tiempo completo y se convirtió en uno de los mejores corredores en la historia del Indianapolis Motor Speedway.

Fue uno de los diez pilotos en ganar las 500 al menos tres veces y Unser y Rick Mears son los únicos pilotos que ganaron las 500 en tres décadas diferentes. Unser fue uno de los seis miembros de la familia Unser que compitieron en las 500 Millas de Indianápolis.

Su victoria final en Indy 500 en 1981 se produjo en una entrada de Penske en uno de los resultados más polémicos. Unser ganó desde la pole y venció a Mario Andretti por 5.18 segundos, pero los oficiales dictaminaron que Unser pasó a los autos de manera ilegal mientras salía del pit lane bajo bandera amarilla, lo que generó una penalización que lo acortó una posición y movió a Andretti al ganador.

Penske y Unser apelaron y, tras un largo proceso, la sanción fue anulada en octubre de ese año. Fue la 35ª y última victoria de la carrera de Unser.

En Indianápolis, Unser produjo 10 resultados entre los 10 primeros en 19 aperturas en su carrera. Lideró liderado en 10 carreras para un total de 440 vueltas, que hasta el día de hoy ocupa el décimo lugar en la lista de todos los tiempos. Ganó dos poles, en 1972 y 1981, y tuvo nueve largadas en primera línea.

“Cuando mencionas a los íconos en las carreras, y particularmente en el Indianapolis Motor Speedway, Bobby Unser era una leyenda”, dijo Doug Boles, presidente del Speedway. “Podía conducir y ganar en cualquier tipo de automóvil y en cualquier tipo de pista. . Y fue mágico en Indy “.

Después de su carrera como conductor, Unser se trasladó a la radiodifusión y ganó un premio Emmy como parte del equipo de retransmisiones de ABC Sports por “Especial destacado en deportes en vivo” por su cobertura de las 500 Millas de Indianápolis de 1989.

A Unser le sobreviven su esposa, Lisa; hijos Bobby Jr. y Robby; e hijas Cindy y Jeri.

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