El presidente Biden y el expresidente Obama se enfrentarán cara a cara con el expresidente Trump en Pensilvania este fin de semana, lo que subraya la importancia del estado de campo de batalla antes de las elecciones de mitad de período del martes.

Biden y Obama realizarán un mitin para el vicegobernador John Fetterman (D) y el fiscal general estatal Josh Shapiro (D) en Filadelfia el sábado, mientras que Trump organizará un mitin para el candidato republicano al Senado Mehmet Oz y el senador estatal Doug Mastriano (R), el candidato a gobernador del partido, al otro lado del estado en Latrobe.

Los cambios de campaña se producen en medio de señales de que la contienda por el Senado se está estrechando considerablemente. Las encuestas de Emerson College y The Hill publicadas el jueves mostraron que Oz superó a Fetterman en una encuesta posterior al debate, pintando una imagen de un impulso creciente para los republicanos.

Pero si bien los eventos del sábado son clave para los candidatos en la boleta electoral de la próxima semana, la importancia también aumenta para aquellos que pueden enfrentarse una vez más dentro de dos años, ya que Pensilvania se ha convertido en la zona cero de la pelea entre Biden y Trump.

“Si observa todos los estados indecisos… Pensilvania es realmente el más grande”, dijo el exgobernador Ed Rendell (D) en una entrevista. “Es un buen microcosmos de la elección… Creo que Pensilvania es la mejor prueba. Es el premio más grande y será morado por un tiempo”.

Biden aseguró la presidencia el sábado después de las elecciones de 2020 al ganar los 20 votos electorales del estado de Keystone, que Trump había obtenido cuatro años antes. Sin embargo, los tiempos han cambiado, al igual que la posición de Biden en la Commonwealth. Según la encuesta de Emerson College Polling-The Hill, solo el 39 por ciento de los votantes probables aprueba su trabajo en el cargo.

“Al final del día, demasiado Joe Biden”, dijo un estratega republicano nacional cuando se le preguntó sobre la visita. “Ya nadie necesita a Joe Biden. Mensaje equivocado. Mensajero equivocado.

“No puedo imaginar cómo eso está ayudando a alguien en Pensilvania si eres demócrata”, agregaron.

Pero los demócratas argumentan que tiene mucho valor tener a Obama y Biden en el mismo escenario antes del día de las elecciones, especialmente para impulsar a la base demócrata en bastiones como Filadelfia.

“La gente volverá a ver al dúo Obama-Biden”, dijo un agente demócrata a The Hill. “Esa es una imagen valiosa”.

El momento también es importante para Trump, quien puede lanzar una tercera candidatura presidencial solo unos días después de que concluyan las elecciones intermedias. Para sus seguidores, el martes les brindará una instantánea de cómo los votantes lo ven por poder.

“Es muy importante. Él va a ver, ‘¿Todavía lo tengo?’ y lo verá en todo el país con la gente a la que respaldó”, dijo Rob Gleason, expresidente del Partido Republicano de Pensilvania, aliado de Trump. “Si hay una ola republicana, él se lo adjudicará”.

La ubicación de las apariciones tampoco es una sorpresa. Biden y Obama harán campaña en Filadelfia, un antiguo bastión azul profundo que ayudó a entregarles a ambos la Casa Blanca. Sin embargo, el crimen generalizado en la ciudad ha presentado problemas para el partido, con Oz y los republicanos nacionales enviando mensajes sobre ese tema en gran medida en los últimos tres meses.

En cuanto a Trump, su parada en el oeste de Pensilvania tiene como objetivo impulsar la participación entre los votantes rurales que se consideran cruciales para Oz el martes.

“Fetterman probablemente necesite algunos votantes de Biden, pero Oz necesita votantes de Trump más de lo que Fetterman necesita votantes de Biden”, dijo un agente republicano con sede en Pensilvania.

“Este es importante, pero en realidad no es dueño de las pérdidas como lo hace un político tradicional”, dijo el agente republicano con sede en Pensilvania sobre la importancia de la carrera para Trump. “Pero Oz es suyo. Oz es el nominado gracias a él. … Si Oz no puede cruzar la línea de meta, habrá algo de culpa en Trump”.

A pesar del bajo índice de aprobación de Biden, los demócratas dan la bienvenida a su aparición en la Ciudad del Amor Fraternal, especialmente junto a Obama en un intento por impulsar la participación de los afroamericanos el martes. Rendell señaló que llevar ese bloque a las urnas es una preocupación de cara al día de las elecciones.

Sin embargo, creen que la aparición de Trump en el estado solo puede ser un beneficio neto para el partido en el poder. Si bien el expresidente desempeñó un papel clave en la superación de Oz en las primarias de mayo contra David McCormick, su presencia ha sido notablemente limitada desde entonces, ya que Oz ha cambiado su enfoque para ganar votantes en los suburbios de Filadelfia, que está lleno de moderados. .

“Cada vez que hay un enfoque en Trump, beneficia a nuestro lado del pasillo”, dijo el representante Brendan Boyle (D-Pa.), quien es uno de los dos miembros del Congreso con sede en Filadelfia. “Conozco personalmente a los republicanos que esperan que siga siendo prohibidos en Twitter porque saben que cuanto más visible sea Trump, mejor para los demócratas”.

Incluso más que Trump, los demócratas están tratando de vincular a los republicanos en la candidatura con Mastriano, a quien los republicanos critican habitualmente por tener una de las peores campañas en el mapa de 2022. El operativo republicano con sede en Pensilvania predijo que Mastriano perderá ante Shapiro por entre 7 y 12 puntos, creando problemas para Oz y los candidatos al Congreso de la boleta electoral negativa.

“Creo que el equipo de Oz y el ecosistema han hecho un muy buen trabajo al separarlo de Mastriano”, dijo el agente, y agregó que cualquier valor superior al 10 por ciento “comienza a ser problemático” para Oz.