Biden presenta al candidato a secretario de defensa, general retirado del ejército Lloyd Austin

Tampa Hoy

WASHINGTON ( NewsNation Now ) – El presidente electo Joe Biden presentó el miércoles al general retirado del ejército Lloyd Austin como su candidato a secretario de defensa, en medio de la preocupación de algunos en el Congreso de que el Pentágono debería estar dirigido por un civil en lugar de un oficial de carrera.

Austin, quien sería el primer secretario de defensa negro del país, se ha ganado la reputación de ser un hombre sumamente reservado que evitó el centro de atención durante una distinguida carrera de cuatro décadas en uniforme, incluido un período como jefe del Comando Central del ejército, que supervisa a EE. tropas en todo el Medio Oriente.

El presidente electo Joe Biden dice que está pidiendo al Congreso una exención para permitir la confirmación del general retirado del ejército de cuatro estrellas Lloyd J. Austin como secretario de defensa porque el momento lo requiere.

Biden dijo el miércoles en Wilmington, Delaware, que “no pediría esta exención si yo no creyera que este momento de nuestra historia no lo requiere. Lo requiere “.

De ser confirmado por el Senado, Austin necesitaría obtener una exención del Congreso para servir como secretario de defensa. El Congreso pretendía el control civil de las fuerzas armadas cuando creó el cargo de secretario de defensa en 1947 y prohibió que un oficial militar recientemente retirado ocupara el cargo. Austin se retiró en 2016.

Biden dijo que “no hay duda” en su mente de que Austin “honrará, respetará y, en el día a día, dará vida al principio preeminente del liderazgo civil sobre asuntos militares en nuestra nación”.

Biden argumentó que Austin trabajaría para volver a encarrilar el equilibrio civil-militar. Dijo que la razón principal por la que eligió a Austin fue porque reacciona bien bajo presión.

Después de la presentación oficial de Lloyd Austin por parte de Biden como su secretario de defensa elegido, Austin subió al podio y dijo que venera el principio del control civil de las fuerzas armadas.

Continuó diciendo que comprende la necesidad del control civil de los militares y se ve a sí mismo como un civil, no como un general.

Dijo que de ser confirmado por el Senado, se rodeará en el Pentágono de funcionarios y asesores civiles para garantizar la rendición de cuentas.

Austin fue una elección inesperada. La mayor parte de las especulaciones se centraron en Michele Flournoy, una mano experimentada de Washington y partidaria de Biden. Habría sido la primera mujer en dirigir el Pentágono. Flournoy emitió un comunicado el martes felicitando a Austin y llamándolo un hombre de profunda integridad.

Austin es ampliamente admirado por su servicio militar, que incluye liderar tropas en combate en Irak y Afganistán y supervisar las operaciones militares estadounidenses en todo el Gran Medio Oriente como jefe del Comando Central. Pero el requisito de una exención del Congreso hace que su instalación como jefe del Pentágono sea más complicado de lo habitual. Austin se retiró en 2016 después de 41 años en el ejército y nunca ocupó un cargo político.

Esta exención del Congreso se ha concedido solo dos veces: en 1950 para George Marshall y en 2017 para Mattis. Algunos demócratas prominentes se opusieron a la exención de Mattis y, entre los que votaron a favor, el senador Jack Reed de Rhode Island expresó sus dudas.

“La renuncia a la ley no debería suceder más de una vez en una generación”, dijo entonces Reed, el demócrata de mayor rango en el Comité de Servicios Armados del Senado, y agregó: “Por lo tanto, no apoyaré una renuncia para futuros nominados”.

Cuando se le preguntó el martes sobre una exención de Austin, Reed parecía abierto a la posibilidad.

“Siento, para ser justos, que hay que darle la oportunidad al nominado para que se explique”, dijo a los periodistas.

El senador James Inhofe, republicano de Oklahoma, el actual presidente del Comité de Servicios Armados, dijo que no tenía problemas para votar por las exenciones. “Siempre apoyo las exenciones”, dijo. Pero dijo que no conoce bien a Austin.

El control civil de las fuerzas armadas tiene sus raíces en la desconfianza histórica de los estadounidenses de los grandes ejércitos permanentes con el poder de derrocar al gobierno al que se pretende servir. Es por eso que el presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, y refleja la lógica detrás de la prohibición de que un oficial militar recientemente retirado sirva como secretario de Defensa.

El senador demócrata Richard Blumenthal de Connecticut dijo que a pesar de la naturaleza histórica de la nominación, no votaría por una exención porque “contravendría el principio básico de que debe haber control civil sobre un ejército no político”.

“Ese principio es esencial para nuestra democracia… creo que (lamentablemente) tiene que aplicarse en este caso”, dijo.

La representante Elissa Slotkin, demócrata de Michigan, dijo que tiene sentimientos encontrados, incluido un profundo respeto por Austin, con quien trabajó como funcionaria del Pentágono durante sus años en Irak y Afganistán.

“Pero elegir a otro general recientemente retirado para que desempeñe un papel diseñado para un civil simplemente se siente mal”, dijo. “El trabajo de secretario de defensa está diseñado para garantizar la supervisión civil de las fuerzas armadas”.

Biden conoce a Austin al menos desde los años en que el general lideró las tropas estadounidenses y de la coalición en Irak mientras Biden era vicepresidente. Austin fue comandante en Bagdad del Cuerpo Multinacional-Irak en 2008 cuando Barack Obama fue elegido presidente, y regresó para dirigir tropas desde 2010 hasta 2011.

Austin, graduado en 1975 de la Academia Militar de los EE. UU. En West Point, se desempeñó en 2012 como el primer vicejefe de personal negro del Ejército. Un año después asumió el mando del Comando Central, donde diseñó y comenzó a implementar una estrategia para hacer retroceder a los militantes del Estado Islámico en Irak y Siria.

El martes, cuando presentó a los miembros de su equipo de salud pública, Biden prometió distribuir 100 millones de vacunas en sus primeros 100 días y hacer de la reapertura de las escuelas una “prioridad nacional”. Nuevamente imploró a los estadounidenses que usaran máscaras para frenar la propagación del virus.

El candidato a secretario de salud y servicios humanos de Biden, el fiscal general de California, Xavier Becerra, ayudará a supervisar la respuesta del gobierno a la pandemia, que ha matado a más de 283.000 personas en Estados Unidos.

Biden también planea nominar a Marcia Fudge, una congresista negra de Ohio, como su secretaria de vivienda y desarrollo urbano, y a Tom Vilsack, el ex gobernador de Iowa, como secretario de agricultura, según informes de prensa. Vilsack desempeñó el mismo papel durante la administración Obama.

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