Batalla de regreso a clases: Cómo evolucionó el enfrentamiento entre las escuelas de Hillsborough y los líderes educativos de Florida

Tampa Hoy

TAMPA, Fla. (WFLA) – Después de un enfrentamiento confuso entre el condado y el estado sobre la reapertura de escuelas, los estudiantes de uno de los distritos más grandes de Florida pasarán una semana aprendiendo en línea para comenzar el año.

Las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough tenían la vista puesta en cuatro semanas de aprendizaje virtual para comenzar el año escolar, pero finalmente se decidieron por solo una para comprometerse con el departamento de educación de Florida.

Pero, ¿cómo llegó el distrito escolar a este punto? Aquí hay una cronología de la batalla entre el distrito y los funcionarios de educación de Florida:

Junio: comienzo del verano, comienzo de la planificación

Poco después de que concluyó el año escolar 2019-2020, que terminó prácticamente debido a la pandemia de coronavirus, el gobernador Ron DeSantis y su departamento de educación anunciaron la hoja de ruta del estado para reabrir escuelas en el otoño.

“El mensaje debe ser alto y claro. Lo que estamos diciendo, con una fuerte recomendación a nuestros grandes superintendentes con los que trabajamos, queremos que las escuelas estén completamente abiertas en el otoño porque no hay mejor manera de educar a nuestros niños que tener a ese gran maestro frente a ese niño ”, dijo el Comisionado de Educación Richard. Corcoran dijo en ese momento.

A mediados de junio, el distrito de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough envió una encuesta a los padres que encontró que las familias estaban divididas sobre si se sentían cómodos o no enviando a sus hijos de regreso al salón de clases .

El superintendente del condado de Hillsborough, Addison Davis, dio a conocer la propuesta inicial del distrito escolar para reabrir el 23 de junio. La presentación a la junta escolar incluyó tres modelos diferentes y buscó comentarios de los miembros de la junta y del público.

6 de julio: orden de educación de emergencia

Corcoran firmó una orden de emergencia el 6 de julio diciendo que todas las escuelas físicas en Florida tenían que reabrir en agosto y brindar “la gama completa de servicios” al menos cinco días a la semana.

La orden señaló que la reapertura de las escuelas estaba “sujeta a los consejos y órdenes del Departamento de Salud de Florida, los departamentos de salud locales” y las órdenes ejecutivas del gobernador.

7 de julio: se requieren máscaras

El superintendente Davis anunció el 7 de julio que se requeriría cubrirse la cara en todo el distrito para los estudiantes y miembros del personal que regresen a la escuela en agosto. La decisión se tomó después de que Davis dijo que él y otros funcionarios del distrito “escucharon las preocupaciones de todo el condado, enfrentaron desafíos internos y consultaron a expertos médicos”.

Davis dijo que el distrito proporcionaría tres máscaras reutilizables a cada estudiante el primer día de clases. También se proporcionarían tres máscaras reutilizables a los miembros del personal.

15-23 de julio: inicio retrasado

El superintendente Davis presentó una recomendación a la junta escolar el 15 de julio para retrasar el inicio del año escolar dos semanas . Su propuesta, que finalmente fue votada y aprobada el 23 de julio, retrasó el inicio de clases del 10 al 24 de agosto.

“Creo que si comienza a subir y vemos que va en la dirección equivocada, nuestras conversaciones serán más profundas. Más que empezar en una fecha diferente”, dijo el superintendente Davis.

El anuncio de Davis se hizo pocas horas después de que el gobernador DeSantis se reuniera con los líderes estatales de educación en Dover para hablar sobre la reapertura de las escuelas. Durante esa reunión, DeSantis dijo que creía que las escuelas podrían abrir de manera segura el mes siguiente.

6 de agosto: Salida virtual

La Junta Escolar del Condado de Hillsborough votó el 6 de agosto para comenzar el año escolar con cuatro semanas de aprendizaje a distancia . La decisión retrasó un mes el inicio del aprendizaje tradicional en persona para aquellos que lo eligieron, haciendo que solo el eLearning y la escuela virtual estén disponibles para los estudiantes.

“Estoy aquí para proteger a todos los alumnos y nuestro personal. La orden ejecutiva del estado requería que los distritos abrieran cinco días en nuestras escuelas tradicionales. Por eso le dimos opciones a nuestras familias. La junta ha tomado una decisión informada con aportes de las autoridades de salud pública, y mi equipo trabajará para asegurar que el eLearning sea dinámico y que nuestro personal brinde servicios integrales para nuestros niños “, dijo el superintendente Davis después de que se aprobó el plan.” Miro Esperamos que llegue el día en que podamos traer a los estudiantes de regreso a nuestros campus escolares “.

7 de agosto: No tan rápido …

Solo un día después de que la junta escolar tomó la decisión de comenzar virtualmente durante el primer mes de clases, Corcoran pisó el freno y reprendió el plan en una carta enviada a la junta escolar. En la carta, Corcoran dijo que tenía “graves preocupaciones” sobre el plan y afirmó que violaba su orden de emergencia.

“La Junta Escolar del Condado de Hillsborough debe seguir la ley, es así de simple”, dijo.

Corcoran le dio a la junta escolar tres opciones: seguir el plan original aprobado por el estado, presentar un nuevo plan para su aprobación o retirar su plan y “proceder bajo el marco legal existente”.

Después de que se envió la carta, Davis dijo que él y el distrito la estaban revisando y analizando con un equipo legal.

10 de agosto: No retroceder

El distrito escolar del condado de Hillsborough emitió un comunicado el 10 de agosto argumentando que el plan de comenzar virtualmente durante cuatro semanas no violó la orden del estado .

“Nuestro distrito siguió explícitamente la orden ejecutiva del estado”, dijo el portavoz. “La orden les brinda a los distritos escolares la opción de no abrir ladrillos y mortero ‘sujeto a los consejos u órdenes del Departamento de Salud de Florida, (o) los departamentos de salud locales’”.

La declaración continuó diciendo: “Se le preguntó al panel si deberíamos abrir nuestras puertas y ningún profesional médico podría recomendar la apertura hoy”.

La declaración fue publicada el mismo día que el gobernador DeSantis y el comisionado Corcoran estaban en la ciudad para una mesa redonda sobre educación. Durante el evento, los líderes estatales enfatizaron la importancia de dar opciones a los padres pero también dejar las decisiones locales a los distritos.

El comisionado de educación señaló que hay otros 66 condados en el estado que están “contentos con sus planes” que se han presentado y aprobado.

“Tenemos un distrito que presentó un plan, le gustó su plan y luego de repente regresó”, dijo Corcoran. “Y tienen ese derecho. ¿Es correcto por los padres? ¿Es correcto por los estudiantes? ¿Es correcto por los profesores? No, no es.”

El gobernador y el comisionado no respondieron si seguir el plan virtual podría resultar en un recorte en los fondos estatales.

11 de agosto: viaje a Tallahassee

El superintendente Davis viajó a la capital del estado el 11 de agosto para hablar con los líderes estatales de educación sobre el plan del distrito para comenzar la escuela en línea durante cuatro semanas.

En un tweet, el distrito escolar dijo que Davis “continúa abogando por la seguridad y salud de nuestros estudiantes y personal”.

12 de agosto: Corcoran en DC

Corcoran asistió a un evento en la Casa Blanca el 12 de agosto para discutir la reapertura de escuelas con el presidente Donald Trump y la secretaria de Educación de Estados Unidos, Betsy DeVos. Durante el evento, se dirigió a una demanda, no relacionada con la situación del condado de Hillsborough, que afirma que su orden de emergencia pone en peligro la seguridad , lo que negó.

“Hace lo contrario y consolida el punto de que estamos dando la máxima flexibilidad a los maestros, estudiantes y padres”, dijo.

Y aunque afirmó que Florida tiene la escuela virtual más grande del país, se refirió a la escuela virtual como una “educación de segundo nivel”.

“La mejor educación es cuando tienes un gran maestro, un gran mentor, alguien que tiene una gran sabiduría, todos los compañeros juntos reciben una gran educación”, dijo Corcoran.

13 de agosto: un compromiso

El 13 de agosto, un miembro de la junta escolar del condado de Hillsborough le dijo a 8 On Your Side que el estado había rechazado el plan del distrito de comenzar el año escolar con cuatro semanas de aprendizaje en línea. El superintendente Davis anunció que el distrito comenzaría el año con solo una semana de aprendizaje a distancia .

“He estado trabajando diligentemente para llegar a un compromiso con el Departamento de Educación de Florida con respecto a nuestros planes de reapertura”, dijo Davis en un comunicado. “Desafortunadamente, FLDOE ha rechazado dos modelos diferentes en fases que propuso nuestro distrito que habrían retrasado nuestra apertura de ladrillo y mortero mientras aseguraban que nuestras poblaciones estudiantiles más vulnerables fueran atendidas en una capacidad cara a cara”.

Davis dijo en su comunicado que se trataba de financiación.

“El Departamento de Educación dejó en claro que cualquier modelo fuera de la orden de emergencia resultaría en un impacto financiero negativo”, dijo. “Esa reducción en los fondos estatales sería perjudicial para el aprendizaje de los estudiantes y nuestra organización”.

La escuela ahora comenzará con eLearning el 24 de agosto. Las familias que hayan optado por participar en el aprendizaje tradicional en persona podrán enviar a sus hijos de regreso a la escuela física el 31 de agosto.

14 de agosto: la congresista condena al estado

En una entrevista con nuestro corresponsal en Washington el 14 de agosto, la congresista demócrata Kathy Castor, quien representa a Tampa, condenó las acciones del estado en la batalla de regreso a clases con el condado de Hillsborough.

“No debería haber al estado de Florida amenazando a una junta escolar local que escuchó a los expertos en salud pública”, dijo la representante Kathy Castor (D-FL).

“Las escuelas del condado de Hillsborough lo hicieron bien. Escucharon a los expertos en salud pública ”, agregó.

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