Ballena en peligro de extinción que vive en el Golfo de México es una nueva especie

Tampa Hoy

MOBILE, Alabama ( WKRG ) – Después de décadas de investigación, se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México.

Recientemente, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica descubrió que las ballenas de Bryde que viven en el Golfo son en realidad una nueva especie que ahora se llama ballena de Rice.

Un par de incidentes de ballenas varadas permitieron a los científicos estudiarlas, pero el avance se produjo en enero de 2019, cuando una ballena de 38 pies de largo llegó a la costa en los Everglades de Florida, según Live Science . El varamiento proporcionó muchas muestras precisas que ayudaron a llevar a los científicos al descubrimiento.

Desafortunadamente, la ballena de Rice está en grave peligro de extinción. Los científicos estiman que alrededor de 33 de ellos quedan en el planeta. La mayoría se concentra en el norte del Golfo de México.

“Casi de la noche a la mañana, existe esta nueva especie en peligro crítico literalmente en el norte del Golfo de México”, dijo Mackenzie Russell, coordinadora de varamientos de Alabama Marine Mammal Stranding Network.

Desde la década de 1960, los investigadores han notado diferencias sutiles en las ballenas de Bryde que viven en el Golfo de México en comparación con las que viven en otros lugares.

“Simplemente algo un poco diferente de una especie de estándar de lo que pensamos que era una ballena de Bryde”, dijo Russell. “Eso tenía que ver con la morfología del cráneo, la anatomía del cráneo y luego estos diferentes comportamientos de alimentación”.

Se sabe que la ballena de Bryde come principalmente en la superficie del agua, mientras que la ballena de Rice se sumerge profundamente para encontrar comida.

“Crece hasta unos 55 pies, potencialmente hasta 30 toneladas, por lo que son enormes, como puedes imaginar”, dijo Russell. “Y al igual que otras ballenas barbadas, filtran el alimento. De hecho, tienen placas llamadas barbas por las que filtran la alimentación “.

En 2016, dos pescadores encontraron un hueso de la mandíbula inferior de una ballena y lo llevaron al Dauphin Island Sea Lab. Los investigadores ahora están haciendo pruebas genéticas y creen que el hueso podría pertenecer a la nueva especie.

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