Bahrein se convierte en la última nación árabe en reconocer a Israel

Tampa Hoy

President Donald Trump speaks in the Oval Office of the White House on Friday, Sept. 11, 2020, in Washington. Bahrain has become the latest Arab nation to agree to normalize ties with Israel as part of a broader diplomatic push by Trump and his administration to fully integrate the Jewish state into the Middle East. (AP Photo/Andrew Harnik)

WASHINGTON (AP) – Bahrein se ha convertido en la última nación árabe en acordar normalizar los lazos con Israel como parte de un impulso diplomático más amplio del presidente Donald Trump y su administración para aliviar aún más el relativo aislamiento del estado judío en el Medio Oriente y encontrar puntos en común con naciones que comparten su desconfianza hacia Irán.

Trump anunció el acuerdo el viernes, luego de una llamada telefónica de tres vías que tuvo con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y el rey de Bahréin, Hamad bin Isa Al Khalifa. Los tres líderes también emitieron una breve declaración conjunta.

El anuncio en el 19º aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 se produjo menos de una semana antes de que Trump organice una ceremonia en la Casa Blanca para marcar el establecimiento de relaciones plenas entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos. El ministro de Relaciones Exteriores de Bahrein asistirá al evento.

“No hay una respuesta más poderosa al odio que generó el 11 de septiembre que este acuerdo”, dijo Trump a los periodistas en la Casa Blanca.

El acuerdo representa otra victoria diplomática para Trump menos de dos meses antes de las elecciones presidenciales y una oportunidad de apuntalar el apoyo entre los cristianos evangélicos pro-Israel. La semana pasada, Trump anunció un saludo en principio para que Kosovo reconozca a Israel y para que Serbia traslade su embajada de Tel Aviv a Jerusalén.

Pero es un revés para los líderes palestinos, que han instado a las naciones árabes a retener el reconocimiento hasta que hayan asegurado un estado independiente. Esa fue una de las pocas cartas que aún tienen los palestinos mientras las conversaciones de paz siguen estancadas.

“Esta es otra puñalada en la espalda de la causa palestina, el pueblo palestino y sus derechos”, dijo Wasel Abu Yousef, un alto funcionario palestino. “Es una traición a Jerusalén y los palestinos … No vemos absolutamente ninguna justificación para esta libre normalización con Israel”.

En la declaración conjunta, Trump, Netanyahu y el rey Hamad calificaron el acuerdo como “un avance histórico para promover la paz en el Medio Oriente”.

“La apertura del diálogo directo y los lazos entre estas dos sociedades dinámicas y economías avanzadas continuará la transformación positiva del Medio Oriente y aumentará la estabilidad, la seguridad y la prosperidad en la región”, dijeron.

Al igual que el acuerdo de los Emiratos Árabes Unidos, el acuerdo de Bahrein-Israel del viernes normalizará las relaciones diplomáticas, comerciales, de seguridad y de otro tipo entre los dos países. Bahrein, junto con Arabia Saudita, ya había eliminado la prohibición de que los vuelos israelíes utilicen su espacio aéreo. La aquiescencia de Arabia Saudita a los acuerdos se ha considerado clave para los acuerdos.

El yerno y asesor principal de Trump, Jared Kushner, señaló que el acuerdo es el segundo que Israel ha alcanzado con un país árabe en 30 días después de haber hecho la paz con solo dos naciones árabes, Egipto y Jordania, en 72 años de su independencia.

“Esto es muy rápido”, dijo Kushner a The Associated Press. “La región está respondiendo muy favorablemente al acuerdo con los Emiratos Árabes Unidos y, con suerte, es una señal de que vendrán aún más”.

Netanyahu agradeció a Trump. “Nos tomó 26 años entre el segundo acuerdo de paz con un país árabe y el tercero, pero solo 29 días entre el tercero y el cuarto, y habrá más”, dijo, refiriéndose al tratado de paz de 1994 con Jordania y al acuerdos más recientes.

El jeque Khalid bin Ahmed Al Khalifa, un destacado asesor del rey en Bahrein y ex ministro de Relaciones Exteriores de toda la vida, escribió en Twitter que el acuerdo aumenta la seguridad y la prosperidad de la región.

“Envía un mensaje positivo y alentador al pueblo de Israel de que una paz justa y completa con el pueblo palestino es el mejor camino y es en el verdadero interés de su futuro y el futuro de la gente de la región”, escribió.

La declaración conjunta dijo que las partes continuarán sus esfuerzos “para lograr una resolución justa, integral y duradera del conflicto israelí-palestino para permitir que el pueblo palestino realice todo su potencial”.

El acuerdo convierte a Bahrein en el cuarto país árabe, después de Egipto, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos, en tener lazos diplomáticos plenos con Israel. Otras naciones árabes que se cree que están a punto de reconocer plenamente a Israel son Omán y Sudán. Aunque bendiga tácitamente los acuerdos, no se espera que Arabia Saudita, el actor de poder regional, se mueva tan rápido.

Al igual que los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein nunca ha librado una guerra contra Israel y no comparte frontera con él. Pero Bahrein, como la mayor parte del mundo árabe, rechazó durante mucho tiempo las relaciones diplomáticas con Israel en ausencia de un acuerdo de paz que estableciera un estado palestino en tierras capturadas por Israel en 1967.

El acuerdo podría darle un impulso a Netanyahu, quien fue acusado de corrupción el año pasado. Los acuerdos con los estados del Golfo Pérsico “son el resultado directo de la política que he dirigido durante dos décadas”, es decir, “paz por paz, paz a través de la fuerza”, ha dicho Netanyahu.

El acuerdo entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos requería que Israel detuviera su polémico plan de anexar las tierras ocupadas de Cisjordania buscadas por los palestinos. Las llamadas telefónicas pronto comenzaron a funcionar entre las naciones a medida que continúan discutiendo otros acuerdos, incluidos los vuelos directos.

Si bien la población de los Emiratos Árabes Unidos sigue siendo pequeña y la federación no tiene la tradición de hacer frente a la autocracia del país, Bahrein representa un país muy diferente.

Justo frente a la costa de Arabia Saudita, la isla de Bahrein se encuentra entre los países más pequeños del mundo, con solo unos 760 kilómetros cuadrados (290 millas cuadradas). La ubicación de Bahrein en el Golfo Pérsico lo ha convertido durante mucho tiempo en una parada comercial y una posición defensiva naval. La isla alberga la Quinta Flota de la Marina de los EE. UU. Y una base naval británica de reciente construcción.

Bahréin es muy consciente de las amenazas planteadas por Irán, una ansiedad que proviene de la mayoría de la población chiíta de Bahréin, a pesar de estar gobernada desde 1783 por la familia sunita Al Khalifa. Irán bajo el Shah Mohammad Reza Pahlavi había presionado para apoderarse de la isla después de que los británicos se fueran, aunque los bahreiníes en 1970 apoyaron abrumadoramente convertirse en una nación independiente y el Consejo de Seguridad de la ONU lo respaldó por unanimidad.

Desde la Revolución Islámica de Irán de 1979, los gobernantes de Bahrein han culpado a Irán de armar a los militantes en la isla. Irán niega las acusaciones, aunque los expertos en armas sugieren que los explosivos encontrados allí guardan similitudes con otros vinculados a Irán. Israel e Irán se ven como los principales enemigos regionales.

La mayoría chií de Bahrein ha acusado al gobierno de tratarlos como ciudadanos de segunda clase. Los chiítas se unieron a los activistas a favor de la democracia para exigir más libertades políticas en 2011, cuando las protestas de la Primavera Árabe se extendieron por todo el Medio Oriente. Las tropas sauditas y emiratíes finalmente ayudaron a sofocar violentamente las manifestaciones.

En los últimos años, Bahrein ha tomado medidas enérgicas contra todos los disidentes, ha encarcelado a activistas y ha obstaculizado la información independiente en la isla. Si bien la administración Obama detuvo la venta de aviones de combate F-16 a Bahréin por preocupaciones de derechos humanos, la administración Trump la abandonó.

Bahrein ha dependido cada vez más del apoyo de otras naciones mientras lucha con sus deudas, en particular la vecina Arabia Saudita. De esa manera, Bahrein ha seguido al mismo paso que Riad, lo que significa que cualquier normalización con Israel probablemente obtuvo la aprobación del reino, aunque Arabia Saudita, por su parte, ha permanecido en silencio desde el anuncio de los emiratíes.

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