Auditoría: Estados Unidos envió $1.4 Billones en pagos de estímulo económico a personas fallecidas

Tampa Hoy

FILE – In this April 21, 2020, file photo Treasury Secretary Steven Mnuchin speaks about the coronavirus in the James Brady Press Briefing Room of the White House in Washington. The Trump administration has abruptly dropped on Friday, June 19, its insistence on secrecy for a $600 billion-plus coronavirus aid program for small businesses. Mnuchin refused to do so at a Senate hearing last week, saying the data was “proprietary information.” (AP Photo/Alex Brandon, File)

WASHINGTON (AP) – Casi 1.1 millones de pagos de alivio de coronavirus por un total de $ 1.4 mil millones fueron a personas muertas, informó el jueves un organismo de control del gobierno.

Más de 130 millones de los llamados pagos de impacto económico se enviaron a los contribuyentes como parte del paquete de alivio de coronavirus de $ 2.4 billones promulgado en marzo. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno, el brazo de auditoría del Congreso, citó el número de pagos erróneos a contribuyentes fallecidos en su informe sobre los programas del gobierno.

Si bien el gobierno ha pedido a los sobrevivientes que devuelvan el dinero, no está claro que tengan que hacerlo.

Los errores ocurrieron principalmente debido a un retraso en el informe de datos sobre quién ha fallecido, un lapso que los expertos en impuestos dicen que es casi inevitable.

La revelación de más de $ 1 mil millones en fondos de contribuyentes pagados por error arroja luz sobre el programa de ayuda masiva del gobierno con el que la mayoría de los estadounidenses comunes están más familiarizados. De ello se desprende que varias cadenas de restaurantes importantes y otras compañías que cotizan en bolsa habían recibido préstamos de emergencia bajo el programa de $ 670 mil millones para las pequeñas empresas en dificultades de la nación.

“GAO descubrió que más de $ 1 billón en fondos de los contribuyentes ya han sido obligados, incluidos más de $ 1 mil millones a personas fallecidas, con poca transparencia sobre cómo se gasta ese dinero”, Rep. Carolyn Maloney, DN.Y., presidenta del Comité de la Cámara de Supervisión y Reforma, dijo en un comunicado.

El IRS no utilizó los registros de defunción para evitar pagos a personas fallecidas por los primeros tres lotes de pagos debido a la interpretación legal bajo la cual operaba la agencia, según el informe de la GAO.

El IRS solicitó en mayo la devolución del dinero de los sobrevivientes de los contribuyentes fallecidos. Algunos expertos legales han dicho que el gobierno puede no tener la autoridad legal para exigir que sea devuelto.

La ex defensora de los contribuyentes, Nina Olson, ha dicho que no hay nada en la ley que prohíba los pagos a los fallecidos. Tampoco hay nada en la ley que requiera que las personas devuelvan los pagos. Y señala que el lenguaje utilizado en el sitio web del IRS no dice que la ley exija devolver los pagos.

“Estamos comenzando con estos dos fragmentos de sonido y trabajando hacia atrás”, dijo Olson, quien ahora dirige el Centro sin fines de lucro para los Derechos del Contribuyente.

Los pagos de alivio se hicieron a los contribuyentes en función de la información presentada en sus impuestos de 2019 o 2018. Pero se considera un descuento en los impuestos de 2020. El gobierno utilizó los formularios de impuestos anteriores para ayudar a acelerar los pagos al público para compensar parte de la devastación económica de la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, algunas personas que presentaron esos impuestos ya no pueden estar vivos. Esos pagos se envían a un heredero o albacea de su patrimonio. Si el pago se basa en una declaración de impuestos finalizada después de su muerte, un cheque de pago de impacto económico puede incluso denotar que la persona ha fallecido junto a su nombre.

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