Asociado de Gaetz se declara culpable de cargos de tráfico sexual

Tampa Hoy

FILE — In this Sept. 30, 2019, file photo, Seminole County Tax Collector Joel Greenberg talks to the Orlando Sentinel during an interview at his office in Lake Mary, Fla. A key figure in the federal investigation of Republican Rep. Matt Gaetz is expected to plead guilty to criminal charges next week.  Joel Greenberg will appear Monday in federal court in Orlando, Florida for a change of plea hearing, according to court documents. (Joe Burbank/Orlando Sentinel via AP, File)

ORLANDO, Fla. (AP) – Un político de Florida que emergió como una figura central en la investigación de tráfico sexual del Departamento de Justicia contra el representante Matt Gaetz se declaró culpable el lunes de seis cargos federales y acordó cooperar con los fiscales como parte de un acuerdo de culpabilidad.

Joel Greenberg, un asociado de Gaetz desde hace mucho tiempo, compareció ante un tribunal federal en Orlando. Se declaró culpable de seis de las casi tres docenas de cargos que enfrentó, incluido el tráfico sexual de un menor, y admitió que había pagado al menos a una menor de edad para que tuviera relaciones sexuales con él y con otros hombres.

Gaetz no fue mencionado en el acuerdo de culpabilidad ni durante la audiencia judicial. Pero la cooperación de Greenberg, como una figura clave en la investigación y un aliado cercano de Gaetz, puede aumentar la posible responsabilidad legal y política que enfrenta el congresista de Florida.

Los fiscales federales están examinando si Gaetz y Greenberg pagaron a niñas menores de edad o les ofrecieron regalos a cambio de sexo, según dos personas familiarizadas con el asunto. Los investigadores también han estado analizando si Gaetz y sus asociados intentaron asegurar puestos de trabajo en el gobierno para algunas de las mujeres, dijeron las personas. También están analizando las conexiones de Gaetz con el sector de la marihuana medicinal, incluso si sus asociados intentaron influir en la legislación patrocinada por Gaetz.

Las personas tenían conocimiento de la investigación, pero no se les permitió discutir públicamente la investigación en curso y hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato.

Gaetz ha negado las acusaciones y cualquier acusación de irregularidades y ha dicho repetidamente que no renunciará al Congreso. Un portavoz del congresista ha dicho que Gaetz “nunca tuvo relaciones sexuales con un menor y nunca pagó por sexo”.

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