Aparición de murciélagos atrae a científicos en México

Tampa Hoy

Ciudad De México (AP)- Los jardines botánicos de la Universidad Nacional Autónoma de México están llenos de arbustos de gloria matutina en flor, agaves y cactus que atraen a estos murciélagos; sus largas lenguas y narices han evolucionado para beber el néctar de las flores.

El murciélago mexicano de lengua larga, una especie protegida, está siento estudiado por científicos que intentan determinar cómo el Choeronycteris mexicana salió de sus seguros ecosistemas y voló varios kilómetros para adentrarse entre las mayores arterias viales y las colonias más urbanizadas de Ciudad de México.

La especie fue vista por primera vez este año en un lugar aún más improbable: un zoológico del parque de Chapultepec, en el centro de la ciudad de 9 millones de habitantes.

En virtud de las normas sobre la pandemia, el parque estuvo cerrado o sometido a estrictos límites de visitas durante gran parte del año pasado, y eso puede haber animado a los murciélagos a venir a darse un festín.

“Todos hemos visto que, conforme la actividad humana bajo en la ciudad, los animales silvestres empezaron a retomar la ciudad, y eso es una señal muy clara de la biodiversidad para decirnos: les vamos a dar chance”, dijo Dr. Rodrigo Medellín, Investigador Titular del Instituto de Ecología de la UNAM.

Catalogado como amenazado en 1994, este murciélago vive normalmente en bosques secos y desiertos, en un área de distribución que se extiende desde el suroeste de Estados Unidos hasta América Central, y sólo vive en ecosistemas desérticos y semidesérticos.

Los investigadores están tratando de aprender todo lo posible sobre la incursión del murciélago en Ciudad de México.

En el país hay 140 especies de murciélagos, que son importantes polinizadores de varias especies de plantas.

Pero estos pequeños mamíferos—de 10 centimetros de largo– han sido vilipendiados y perseguidos.

Los murciélagos pueden albergar una gran cantidad de virus, incluidos algunos de los que se propagan entre los humanos.

Los científicos creen que el coronavirus se originó probablemente en los murciélagos de herradura salvajes de China, antes de saltar -quizás a través de una especie intermediaria- a los humanos. Esa especie de murciélago no se encuentra en México.

Anne Marie Garcia, Associated Press

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April 24 2021 08:00 am