(The Hill) – Los legisladores de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presentaron un proyecto de ley que pondría fin al estatus de Puerto Rico como territorio, permitiendo a los residentes de la isla elegir entre tres opciones de estatus.

El proyecto de ley, resultado de negociaciones entre legisladores que apoyaban la estadidad del territorio y legisladores que querían celebrar una convención de estatus, fue presentado formalmente por el representante Raúl Grijalva (D-Ariz.), presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara.

“Encontrar una resolución al estatus político de Puerto Rico ha sido una de mis principales prioridades como presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes. Pero sé que la descolonización de Puerto Rico no debe ser una decisión tomada solo por los legisladores de Washington. Estoy muy orgulloso tanto del trabajo como del compromiso de mis colegas para incorporar los comentarios de los líderes y residentes de Puerto Rico en este proyecto de ley final”, dijo Grijalva en un comunicado.

Las tres opciones del proyecto de ley para un próximo referéndum sobre el estatus son la estadidad de Puerto Rico, la independencia de los Estados Unidos y la “soberanía en libre asociación con los Estados Unidos”.

La tercera opción pondría a Puerto Rico en una situación similar a la de las Islas Marshall, Palau y los Estados Federados de Micronesia, antiguos territorios en fideicomiso de Estados Unidos que obtuvieron su independencia en el siglo XX y firmaron un pacto de libre asociación.

Según el proyecto de ley, los puertorriqueños acudirían a las urnas para votar en un plebiscito patrocinado por el gobierno federal con las tres opciones en la boleta y una segunda vuelta si alguna de las opciones no obtiene más del 50 por ciento de los votos en la primera vuelta.

Sin embargo, antes de que eso pueda suceder, el proyecto de ley debe aprobarse rápidamente en el Congreso antes de que se presente una nueva legislatura después de las elecciones intermedias de noviembre.

“Deberíamos poder aprobarlo fuera del comité en julio y luego tener una votación plenaria en septiembre. El Senado tendrá mucho tiempo después de eso para respetar la voluntad del pueblo de Puerto Rico”, dijo el representante Darren Soto (D -Fla.), uno de los patrocinadores principales del proyecto de ley.

La aprobación del proyecto de ley en la Cámara parece probable, ya que las negociaciones para construir la legislación de consenso fueron patrocinadas y organizadas por el líder de la mayoría de la Cámara, el representante Steny Hoyer (D-Md.).

En las negociaciones, a menudo tensas, los proponentes de la estadidad Soto y la comisionada residente Jenniffer González-Colón (RP.R.) se enfrentaron a dos importantes proponentes de la convención de estatus, las representantes demócratas de Nueva York Nydia Velázquez y Alexandria Ocasio-Cortez.

“En este proyecto de ley, tenemos un compromiso que no se inclina a favor de un resultado u otro, sino que establece un proceso justo y democrático para la autodeterminación. Agradezco a mis homólogos, tanto demócratas como republicanos, por sus esfuerzos de buena fe en armando esta legislación”, dijo Velázquez en un comunicado.

“Estoy orgulloso del esfuerzo colaborativo conjunto que hemos logrado para brindar un mecanismo para terminar con el injusto estatus territorial de Puerto Rico. Con esta legislación, el Congreso rechaza el statu quo y permite que los votantes decidan su futuro con tres opciones constitucionalmente viables”, González- Colón dijo.

Si bien el proyecto de ley tiene una medida de apoyo bipartidista, reforzado por el patrocinio de González-Colón, no está claro si todos los demócratas del Senado y al menos 10 republicanos del Senado votarán para que se convierta en ley.

Y un calendario repleto del Senado podría presentar otro desafío para el proyecto de ley, aunque sus perspectivas podrían aumentar durante una sesión de pato cojo.

Aún así, si el proyecto de ley fuera aprobado por el Congreso, sus opciones deberían comunicarse adecuadamente a los puertorriqueños.

Si bien la mayoría de las encuestas muestran descontento con el estado territorial actual, ampliamente percibido como un vestigio colonial, la política de la isla se ha centrado durante mucho tiempo en torno a la cuestión de la condición de Estado frente a la soberanía.

La Ley del Estatus de Puerto Rico incluye fondos para un programa educativo para enseñar a los votantes puertorriqueños las consecuencias de cada opción antes de un plebiscito.

Desde que se presentó el lenguaje preliminar del proyecto de ley en mayo, el tema de la ciudadanía estadounidense bajo las opciones de independencia y libre asociación se ha convertido en un campo de batalla clave.

Bajo la independencia, a los puertorriqueños que ya son ciudadanos estadounidenses se les permitiría mantener su ciudadanía, pero sus hijos no heredarían la ciudadanía o nacionalidad estadounidense.

Bajo la libre asociación, los puertorriqueños que ya son ciudadanos estadounidenses mantendrían su ciudadanía y la transmitirían a sus hijos si ambos padres son ciudadanos estadounidenses mientras duren los primeros Artículos de Libre Asociación.

Sin embargo, un nacimiento dentro del territorio puertorriqueño ya no otorgaría la ciudadanía estadounidense a un niño.

Bajo la estadidad, la ciudadanía estadounidense de los puertorriqueños estaría bajo la protección de la Constitución de los Estados Unidos y se volvería esencialmente irrevocable.