LIMA, Perú (AP) — Un juez peruano ordenó el jueves que el derrocado presidente Pedro Castillo permanezca bajo custodia durante 18 meses, aprobando una solicitud de las autoridades de tiempo para construir su caso de rebelión en su contra.

La decisión del juez se produjo un día después de que el gobierno declarara un estado policial mientras lucha por calmar las violentas protestas que han provocado al menos ocho muertes.

Las protestas estallaron después de que Castillo fuera destituido del poder por los legisladores la semana pasada, luego de su intento de disolver el Congreso antes de una votación de juicio político.

El juez César San Martín Castro falló después de que el Congreso despojara a Castillo del privilegio que evita que los presidentes de Perú enfrenten cargos penales.

Castillo y su equipo legal se negaron a participar en la audiencia virtual del jueves, argumentando que carecía de “garantías mínimas”. Fue representado por un defensor público.

Los partidarios de Castillo comenzaron a protestar la semana pasada después de que fuera destituido del poder y detenido tras su intento de disolver el Congreso antes de una votación de juicio político. La última crisis política no ha hecho más que profundizar la inestabilidad que atenaza al país, con seis presidentes yendo y viniendo en otros tantos años.

El fiscal supremo de Perú, Alcides Chinchay, dijo en la corte el jueves que Castillo enfrenta al menos 10 años de prisión por el cargo de rebelión.

Mientras tanto, un gran grupo de manifestantes, y policías con equipo antidisturbios, se reunieron en el centro de Lima el jueves por la noche.

Los manifestantes exigían la libertad de Castillo, la renuncia de la presidenta Dina Boluarte y la programación inmediata de elecciones generales para elegir un nuevo presidente y miembros del Congreso. Han quemado comisarías, tomado una pista de aterrizaje utilizada por las fuerzas armadas e invadido la pista del aeropuerto internacional de Arequipa, puerta de entrada a algunos de los atractivos turísticos de Perú.

Miles de turistas se han visto afectados por las protestas. El tren de pasajeros que lleva a los visitantes a Machu Picchu suspendió el servicio y los bloqueos de carreteras en la Carretera Panamericana dejaron varados los camiones de remolque durante días, estropeando la comida con destino a la capital.

En Cusco, uno de los principales destinos turísticos, la gente se quedó atrapada el jueves en los hoteles y el aeropuerto. Entre ellos hay 20 ciudadanos de Ecuador, según un comunicado de la Cancillería de ese país.

“Estaba por regresar a Ecuador el lunes y lamentablemente nos dijeron que todos los vuelos fueron cancelados por las protestas”, dijo Karen Marcillo, de 28 años, quien ha tenido que dormir en el aeropuerto Teniente Alejandro Velasco Astete de Cusco. La industria turística de Perú aún se está recuperando de los efectos de la pandemia, que redujo las visitas el año pasado a 400.000, frente a los 4,4 millones de 2019.

Mientras estuvo en el cargo, Castillo pasó gran parte de su tiempo defendiéndose de los ataques de un Congreso adversario y de investigaciones que iban desde la corrupción hasta el plagio. Ahora, no está claro si Boluarte, una vez su compañero de fórmula y vicepresidente, tendrá la oportunidad de gobernar. Al igual que Castillo, es una recién llegada a la política sin base en el Congreso.

“Ella está haciendo un buen trabajo en este momento”, dijo Cynthia McClintock, profesora de ciencias políticas en la Universidad George Washington que ha estudiado mucho a Perú. “Pero es un gran desafío”.

Si bien algunos manifestantes “parecen querer algún tipo de inestabilidad a cualquier costo”, dijo McClintock, otros vieron su expulsión como una oportunidad para expresar agravios latentes, como la profunda desigualdad, la pobreza y la falta de servicios públicos.

Boluarte, sin embargo, puede recibir un respiro por parte de los legisladores que buscan mantener sus trabajos. No pueden buscar la reelección y estarían sin trabajo si se programan elecciones generales para el Congreso, como quieren los manifestantes.

Boluarte trató el miércoles de aplacar a los manifestantes diciendo que las elecciones generales podrían programarse para diciembre de 2023, cuatro meses antes de la fecha que había propuesto al Congreso unos días antes.

Todas las muertes relacionadas con las protestas ocurrieron en comunidades rurales empobrecidas fuera de Lima que son bastiones de Castillo, un neófito político y ex maestro de escuela de un distrito montañoso andino pobre.

En Andahuaylas, donde han muerto al menos cuatro personas desde que comenzaron las manifestaciones, no había soldados en las calles el jueves a pesar de la declaración del gobierno que permite que las fuerzas armadas ayuden a mantener el orden público.

Algunos dueños de tiendas de abarrotes estaban limpiando los caminos llenos de piedras y llantas quemadas, pero planeaban cerrar sus puertas debido a las esperadas protestas encabezadas por personas de las comunidades rurales cercanas.

La esperada decisión del juez César San Martín Castro sobre la detención de Castillo se produce después de que el Congreso lo despojó del privilegio que evita que los presidentes enfrenten cargos penales.

El intento de Castillo de disolver el Congreso se produjo antes del tercer intento de los legisladores de acusarlo desde que fue electo en julio de 2021. Después de que el Congreso votara para sacarlo del poder, el vehículo de Castillo fue interceptado mientras viajaba por las calles de Lima con su equipo de seguridad.

Chinchay, el principal fiscal del gobierno, insistió en que Castillo está en riesgo de fuga y dijo que estaba tratando de llegar a la embajada de México para pedir asilo después de salir del palacio presidencial. Citó comentarios del presidente de México y del ministro de Relaciones Exteriores que indicaban que México estaba abierto a otorgar asilo.

“No creemos que quisiera ir a la embajada de México a tomar un té”, dijo Chinchay.

El defensor público de Castillo, Italo Díaz, rechazó que el expresidente sea un riesgo de fuga. Le dijo al juez que los hijos y la esposa de Castillo dependen de él y que podría regresar a su trabajo como maestro si lo liberaran.

La declaración del estado de emergencia suspende los derechos de reunión y la libertad de circulación y faculta a la policía, apoyada por las fuerzas armadas, a allanar los domicilios de las personas sin permiso ni orden judicial.

El ministro de Defensa, Luis Otarola Peñaranda, dijo que la declaración fue acordada por el consejo de ministros.

El miércoles, Boluarte abogó por la calma mientras continuaban las manifestaciones contra ella y el Congreso.

“El Perú no puede desbordarse de sangre”, dijo.

En una carta manuscrita compartida el miércoles con The Associated Press por su socio Mauro Gonzales, Castillo pidió a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que interceda por sus “derechos y los derechos de mis hermanos peruanos que claman justicia”. La comisión investiga denuncias de violaciones de derechos humanos y las litiga en algunos casos.