Seguimiento de los trópicos: Iota se debilita a la depresión sobre El Salvador

Central-South America

TEGUCIGALPA, Honduras (AP / WFLA) – El huracán Iota azotó la costa caribeña de Nicaragua e inundó algunos tramos de la vecina Honduras que todavía estaban bajo el agua del huracán Eta dos semanas antes, lo que dejó a las autoridades luchando por evaluar los daños después de que las comunicaciones se cortaron en algunas áreas.

Para el miércoles por la mañana, Iota había disminuido a una depresión tropical y se movía sobre El Salvador, pero los meteorólogos advirtieron que sus fuertes lluvias aún representaban una amenaza de inundaciones y deslizamientos de tierra. Tenía vientos máximos sostenidos de 35 mph y giraba hacia el oeste a 13 mph.

La tormenta pasó a unas 25 millas (40 kilómetros) al sur-suroeste de Tegucigalpa, la capital de Honduras, donde los ríos crecían y se esperaba que las lluvias se intensificaran. En la montaña de Tegucigalpa, los residentes de áreas bajas propensas a inundaciones estaban siendo evacuados en previsión de las lluvias de Iota, al igual que los residentes de vecindarios en las laderas vulnerables a deslizamientos de tierra.

A lo largo de la remota costa oriental de Honduras, la gente tuvo que abandonar las casas dañadas e inundadas.

“Lo que más nos afectó aquí fueron las inundaciones. El sector de Barra Patuca ha estado inundado durante las últimas dos semanas “, dijo Teonela Paisano Wood, alcaldesa de la localidad hondureña de Brus Laguna.” Estamos en peligro si sigue lloviendo “.

Mirna Wood, vicepresidenta del grupo étnico Miskito en la región de Gracias a Dios, en el lejano oriente de Honduras, estaba en Tegucigalpa recolectando donaciones para su comunidad devastada por Eta cuando Iota golpeó.

Unas 40.000 personas de la zona se habían trasladado a refugios desde tierras bajas junto a ríos y el mar, pero otras personas permanecían varadas cerca de la frontera con Nicaragua. Algunos fueron rescatados por las autoridades nicaragüenses, dijo.

En su última comunicación con el alcalde de la comunidad de Villeda Morales el lunes por la noche, este le dijo que Iota los estaba golpeando fuerte y que la comunidad no había sido evacuada por completo.

“Nos enfrentamos a una emergencia increíble”, dijo Wood. “No hay comida. No hay agua.”

En Nicaragua, donde la tormenta azotó el lunes por la noche como un huracán de categoría 4, el alcance del daño no estaba claro porque gran parte de la región afectada se encontraba sin electricidad, así como sin servicio telefónico e Internet, y los fuertes vientos obstaculizaron las transmisiones de radio. Iota tocó tierra a solo 15 millas (25 kilómetros) al sur de donde golpeó el huracán Eta el 3 de noviembre, también como tormenta de categoría 4.

Los informes preliminares de la costa incluyen árboles derribados y postes eléctricos y techos despojados de hogares y negocios, dijo Guillermo González, director de la agencia de manejo de emergencias de Nicaragua. Más de 40.000 personas estaban en refugios.

Posteriormente, la vicepresidenta y primera dama de Nicaragua, Rosario Murillo, dijo que un hermano y una hermana, de 11 y 8 años, se habían ahogado en la comunidad de La Pinuela al intentar cruzar el crecido río Solera. Hubo informes de otros desaparecidos en la misma zona.

Panamá informó que una persona fue asesinada y otra desaparecida en su área autónoma indígena occidental de Ngabe Bugle, cerca de la frontera con Costa Rica.

Las agencias de ayuda lucharon por llegar a sus contactos locales, y el gobierno dijo en un comunicado que al menos 35 ciudades en el este y el norte no tenían servicio telefónico. El Ministerio de Telecomunicaciones de Nicaragua dijo que el proveedor de telefonía y banda ancha Columbus Networks estaba desconectado debido a las inundaciones en la ciudad costera de Puerto Cabezas, también conocida como Bilwi.

Eta causó más de 130 muertes ya que provocó inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México. Dejó a decenas de miles de personas sin hogar en Honduras, que reportó 74 muertes y casi 57,000 personas en refugios, principalmente en el norte.

Incluso antes de que Iota llegara a Nicaragua, pasó sobre la pequeña isla colombiana de Providencia, a más de 250 kilómetros de la costa de Nicaragua. El presidente colombiano, Iván Duque, dijo que una persona murió y el 98% de la infraestructura de la isla se vio “afectada”.

Providencia está habitada casi exclusivamente por descendientes de esclavos africanos y colonizadores británicos, quienes hablan una versión inglesa del criollo como lengua materna. La isla no tiene vuelos directos al continente, pero se ha convertido en un destino turístico cada vez más popular gracias a sus tranquilas playas y su rica vida marina. El martes, funcionarios colombianos dijeron que enviarían un barco con 15 toneladas de ayuda a la isla.

Iota es la trigésima tormenta con nombre de la históricamente ocupada temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es la novena tormenta que se intensifica rápidamente esta temporada, un fenómeno peligroso que ocurre con más frecuencia.

Iota también se desarrolló más tarde en la temporada que cualquier otra tormenta de categoría 5 registrada, superando un huracán en Cuba el 8 de noviembre de 1932, dijo el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

La temporada de huracanes termina oficialmente el 30 de noviembre.

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Los escritores de Associated Press Christopher Sherman en la Ciudad de México y Manuel Rueda en Bogotá, Colombia, contribuyeron a este informe.

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