Ecuador declara emergencia tras 116 muertos en una cárcel, 5 decapitados

Centro y Sur América

Women hug while waiting for some information about their relatives who are inmates at Litoral Penitentiary, after a prison riot, in Guayaquil, Ecuador, Wednesday, September 29, 2021. The authorities report at least 100 dead and 52 injured in the riot on Tuesday at the prison. (AP Photo/Angel DeJesus)

QUITO, Ecuador (AP) – El presidente de Ecuador declaró el estado de emergencia en el sistema penitenciario luego de una batalla entre pandilleros en un calabozo costero que mató al menos a 116 personas e hirió a 80 en lo que las autoridades dicen que fue el peor baño de sangre en una prisión en el país.

Las autoridades dijeron que se descubrió que al menos cinco de los muertos habían sido decapitados.

El presidente Guillermo Lasso decretó el miércoles un estado de emergencia, que le dará al gobierno poderes que incluyen el despliegue de policías y soldados dentro de las cárceles. La orden se produjo un día después del derramamiento de sangre en la penitenciaría Litoral en Guayaquil que los funcionarios culparon a las pandillas vinculadas a los cárteles de la droga internacionales que luchan por el control de la instalación.

Lasso, visiblemente conmovido por la carnicería, dijo en una conferencia de prensa que lo que había sucedido en la prisión era “malo y triste”. También dijo que no podía garantizar que las autoridades hubieran recuperado el control del calabozo.

“Es lamentable que las cárceles estén siendo convertidas en territorios de disputas de poder por parte de bandas criminales”, dijo, y agregó que actuará con “absoluta firmeza” para recuperar el control del penal del Litoral y evitar que la violencia se extienda a otras penitenciarías.

Las imágenes que circulaban en las redes sociales mostraban decenas de cuerpos en los pabellones 9 y 10 de la prisión y escenas que parecían campos de batalla. La lucha fue con armas de fuego, cuchillos y bombas, dijeron las autoridades. Anteriormente, el comandante de la policía regional, Fausto Buenaño, había dicho que se estaban encontrando cadáveres en las tuberías de la prisión.

Afuera de la morgue de la prisión, los familiares de los presos lloraron, algunos describieron a los reporteros la crueldad con la que sus seres queridos fueron asesinados, decapitados y desmembrados.

“En la historia del país, no ha habido un incidente similar o cercano a este”, dijo Ledy Zúñiga, ex presidente del Consejo Nacional de Rehabilitación de Ecuador.

Zúñiga, quien también fue ministra de Justicia del país en 2016, dijo que lamentaba que no se hubieran tomado medidas para evitar otra masacre luego de los mortíferos disturbios en las cárceles en febrero pasado.

Anteriormente, los funcionarios dijeron que la violencia surgió de una disputa entre las pandillas carcelarias “Los Lobos” y “Los Choneros”.

El coronel Mario Pazmiño, exdirector de inteligencia militar de Ecuador, dijo que los sangrientos combates muestran que “el crimen organizado transnacional ha permeado la estructura” de las cárceles de Ecuador, y agregó que los carteles mexicanos de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación operan a través de pandillas locales.

“Quieren sembrar el miedo”, dijo a The Associated Press el miércoles, instando al gobierno a ceder temporalmente el control de las cárceles a la Policía Nacional. “Cuanto más radical y violenta es la forma en que asesinan”, más logran su objetivo de control, agregó.

El presidente de Ecuador dijo que se han habilitado puntos de atención para familiares de los internos con alimentación y apoyo psicológico. Agregó que se acelerará un programa de $ 24 millones para atender las cárceles del país, comenzando con inversiones en infraestructura y tecnología en el penal del Litoral.

El exdirector de la oficina penitenciaria de Ecuador, Fausto Cobo, dijo que dentro de los centros penitenciarios las autoridades enfrentan una “amenaza con un poder igual o mayor que el del propio Estado”. Dijo que si bien las fuerzas de seguridad deben ingresar a las cárceles con escudos y desarmadas, son recibidos por presos con armas de alto calibre.

En julio, el presidente decretó otro estado de emergencia en el sistema penitenciario de Ecuador luego de varios episodios violentos que resultaron en la muerte de más de 100 reclusos. Esas muertes ocurrieron en varias cárceles y no en una sola instalación como la masacre del martes.

Anteriormente, el día más sangriento ocurrió en febrero, cuando 79 presos murieron en disturbios simultáneos en tres cárceles del país. En julio, 22 presos más perdieron la vida en la penitenciaría del Litoral, mientras que en septiembre un centro penitenciario fue atacado por drones sin dejar víctimas mortales.

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