Beatifican a médico venezolano en medio de pandemia y crisis

Centro y Sur América

CARACAS, VENEZUELA (AP)- Sin los esperados festejos multitudinarios debido a la pandemia, los venezolanos se preparan para seguir a la distancia una ceremonia que han esperado por más de 70 años: la beatificación de José Gregorio Hernández, conocido como el “médico de los pobres”.

Hernández será beatificado el viernes en la pequeña capilla de un colegio católico al norte de Caracas, para evitar aglomeraciones.

Se espera que menos de 300 personas, casi en su totalidad sacerdotes y monjas, asistan a la ceremonia. El resto deberá verlo por televisión.

El secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Pietro Parolin, canceló su viaje para encabezar la ceremonia por causas “ligadas principalmente a la pandemia de COVID-19”, informó el Vaticano sin dar otros detalles.

“La beatificación del doctor José Gregorio tiene lugar en un momento particular, difícil para Uds., al igual que mis hermanos obispos, conozco bien la situación que sufren y soy consciente que sus prolongadas penalidades y angustias se han visto agravadas por la terrible pandemia del Covid 19 que nos afecta a todos.” Dijo Papa Francisco.

Algunos observadores tenían la esperanza que la presencia de Parolin podía haber servido para que el Vaticano preparase el terreno para  nuevas negociaciones entre el gobierno y la oposición.

Las relaciones entre los jerarcas católicos venezolanos y los gobiernos socialistas han sido tirantes. FUE particularmente así durante el mandato de Hugo Chávez quien repetidamente acusó a los líderes de la Iglesia de dar la espalda a los pobres y ponerse del lado de la “oligarquía”.

Pero desde que el argentino Jorge Bergoglio fue elegido papa Francisco, el vínculo bilateral mejoró notablemente.

En junio de 2020, 71 años después de iniciado el proceso canónico, el pontífice firmó el decreto para la beatificación del médico venezolano.

Pero en el corazón de millones de venezolanos, Hernández ya era santo porque a principios del siglo XX le dio tratamiento y medicinas gratis a los más pobres.

“Con el respeto del Papa y todo eso, pero de verdad que para mí  siempre ha sido un santo. Para mí siempre fue santo y eso no cambia nunca.” Dijo Odalis Josefina Vargas, residente.

La beatificación llega en momentos en que cerca de un tercio de la polación padece inseguridad alimentaria moderada o severa, según el informe de 2020 del Programa Mundial de Alimentos.

Según el gobierno venezolano, los problemas económicos son consecuencia de las sanciones impuestas por Estados Unidos y sus aliados, que bloquean los fondos que el país necesita para la importación de alimentos y medicinas, entre otros bienes esenciales.

Pero los críticos del gobierno sostienen que son consecuencia de la destrucción del tejido productivo del país, las leyes excesivas que ahuyentan la inversión y los estrictos controles de precios y cambio que estuvieron vigentes varios años.

Para algunos, la beatificación podría ayudar a los venezolanos a renovar su esperanza. 

El caso que impulsó la beatificación fue el de la niña Yaxury Solorzano, quien quedó gravemente herida tras recibir un disparo en la cabeza en 2017 y logró recuperarse por completo en un milagro que es atribuido a Hernández, de acuerdo con la Arquidiócesis de Caracas.

 ANNE MARIE GARCIA, ASSOCIATED PRESS

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