OAK GLEN, California, EE.UU. (AP) — Los rescatistas buscaban a una persona desaparecida en un deslizamiento de lodo el martes mientras grandes tractores amarillos se abrían paso entre lodo espeso y oscuro y empujaban rocas fuera de las carreteras después de que inundaciones repentinas arrastraran tierra, rocas y árboles por laderas marcadas por el fuego, coches y edificios enterrados en pequeñas comunidades de montaña en el sur de California.

Con el pronóstico de tormentas eléctricas y posibles derrumbes de lodo hasta el miércoles, las órdenes de evacuación permanecieron vigentes en partes de las montañas de San Bernardino, mientras que un incendio forestal que asoló 500 millas (805 kilómetros) al norte obligó a los residentes a abandonar sus hogares.

El Incendio Mosquito que arde a 177 kilómetros (110 millas) al noreste de San Francisco estalló en la tarde pocas horas después de que las autoridades informaran que se habían logrado “grandes avances” en la batalla.

“Tenemos todas las manos a la obra”, dijo el portavoz de bomberos Chris Valenzuela mientras el fuego ardía cerca de Todd Valley y Foresthill. “Está ardiendo muy errática e intensamente”.

El incendio fue uno de los tres grandes incendios en el estado.

Al este de Los Ángeles, los equipos buscaron calle por calle a las personas que pudieran estar atrapadas por los flujos de lodo que arrastraron rocas, árboles y otros escombros con una fuerza asombrosa el día anterior hacia Forest Falls, Oak Glen y Yucaipa y dejaron un desastre fangoso y una destrucción incalculable.

Las casas y otros edificios resultaron dañados, incluido un edificio comercial enterrado tan alto que su techo se derrumbó, dijo Eric Sherwin, portavoz del Departamento de Bomberos del Condado de San Bernardino.

“Tenemos rocas que se movieron y pesan varias toneladas”, dijo Sherwin. “Podría llevar días encontrar todos los autos que faltan porque están completamente cubiertos de lodo”.

Un video mostró un río negro de lodo que se movía lentamente pasando el letrero de Oak Glen Steakhouse and Saloon, seguido segundos después por una ola creciente de lodo más profundo que transportaba troncos. El barro parecía estar a la altura de la cabeza en algunos lugares al día siguiente.

Sherwin dijo que los equipos estaban buscando a una persona desaparecida.

A los residentes que intentaron regresar a casa les resultó difícil avanzar en el desastre pegajoso.

“Nunca antes había visto algo así”, dijo Perla Halbert, cuyos pies estaban cubiertos de lodo después de intentar caminar a su casa. “Si intentas dar dos pasos, te sumerges. Simplemente te quedas atascado”.

Halbert había estado fuera de la ciudad y regresó a su casa en Oak Glen el lunes por la noche para encontrar el camino de entrada cubierto con unas pocas pulgadas de barro. Su familia pasó la noche con familiares y regresó después de las primeras luces del día para descubrir varios pies de lodo y una cerca arrasada.

Su esposo fue a comprar botas y overoles antes de caminar por el lodo para evaluar los daños.

“Hay muchas rocas y mucho lodo. Pero espero que la casa en sí esté bien”, dijo.

Las autoridades levantaron algunas órdenes obligatorias de evacuación y refugio en el lugar el martes por la noche.

Los trabajadores pudieron despejar la mayor parte de Valley of the Falls Drive, el único camino a Forests Falls, y los equipos estaban evaluando los daños. Se reabrieron otras carreteras importantes en las montañas de San Bernardino.

Para algunas casas en Forest Falls, era demasiado tarde para evacuar el lunes. Se les dijo a los residentes que se refugiaran en el lugar durante la noche porque era más seguro que aventurarse a salir.

Las lluvias fueron los remanentes de una tormenta tropical que trajo fuertes vientos y algunas lluvias muy necesarias en el sur de California afectado por la sequía la semana pasada, lo que ayudó a los bomberos a acorralar en gran medida el incendio de Fairview, que había estado ardiendo fuera de control a unas 20 millas (32 kilómetros) al sur de California. los deslizamientos de tierra

Los flujos de lodo y las inundaciones repentinas ocurrieron en partes de las montañas de San Bernardino donde hay cicatrices de quemaduras (áreas donde hay poca vegetación para sostener el suelo) de los incendios forestales de 2020.

“Toda esa tierra se convierte en lodo y comienza a deslizarse por la montaña”, dijo Sherwin.

Uno de los incendios de 2020, El Dorado Fire, fue provocado por un dispositivo de humo utilizado por una pareja para revelar el sexo de su bebé. Un bombero murió y la pareja fue acusada de homicidio involuntario.

Los deslizamientos de tierra ocurrieron a unas 175 millas (280 kilómetros) al este de Montecito, donde enormes flujos de escombros mataron a más de 20 personas y destruyeron cientos de hogares en enero de 2018, un mes después de que un enorme incendio forestal arrasara las laderas.

A unas 40 millas (64 kilómetros) al oeste, Cal State San Bernardino reabrió el martes, un día después de que se cerrara el campus cuando varios edificios se inundaron durante las fuertes lluvias.

Las poderosas tormentas eléctricas se produjeron después de una semana en la que California sufrió una ola de calor récord. Las temperaturas en muchas partes del estado se dispararon más allá de los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) y llevaron la red eléctrica del estado al punto de ruptura a medida que los acondicionadores de aire consumían energía. El incendio de Fairview en el sur de California y el incendio de Mosquito que ardía al este de Sacramento estallaron y se salieron de control.

La tormenta tropical ayudó a los equipos que luchaban contra el incendio Fairview a unas 75 millas (121 kilómetros) al sureste de Los Ángeles. El incendio de 44 millas cuadradas (114 kilómetros cuadrados) estaba contenido en un 62% el martes. Dos personas murieron huyendo del incendio, que destruyó al menos 35 viviendas y otras estructuras en el condado de Riverside.

El Mosquito Fire ha crecido a casi 79 millas cuadradas (casi 204 kilómetros cuadrados), con un 25% de contención, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, o Cal Fire.

Más de 11,000 personas han sido evacuadas y casi 6,000 estructuras están amenazadas, un aumento en ambas cifras ya que el incendio se desató el martes cerca de Foresthill y Todd Valley después de que un incendio saltó el Middle Fork del American River, dijeron las autoridades.

El aumento de los vientos el martes temprano empujó una capa de inversión de humo que había estado sofocando el fuego y dio oxígeno fresco a las llamas, dijo Valenzuela. El área está llena de combustibles extremadamente secos que se encendían rápidamente, desafiando tanto a los bomberos en tierra como a los aviones.

Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea más cálido y seco durante las últimas tres décadas y seguirá haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos. En los últimos cinco años, California ha experimentado los incendios más grandes y destructivos de su historia.


Weber informó desde Los Ángeles. La periodista de Associated Press Stefanie Dazio en Los Ángeles contribuyó.