Al fin una lápida para conmemorar a un soldado de Buffalo 120 años después de su muerte en el condado de Polk

Tampa Hoy

BARTOW, Florida (WFLA) – Un soldado de Buffalo que murió en el condado de Polk en 1898 recibirá una lápida y una marca en el cementerio donde se cree que está enterrado.

“Sabemos que fue enterrado en este cementerio, pero no hay evidencia de su tumba o lápida”, dijo Richard Wilder, presidente del Capítulo del Coronel Charles Young de Buffalo Soldiers Florida.

Para Wilder, que vive en Lakeland, los soldados de Buffalo representan la herencia y la importancia de establecer metas y perseverar.

“Esto es lo que tomo de estos hombres de antaño, este mismo sentido de orgullo, estos mismos valores morales y lo aplico hoy. No ha cambiado”, dijo.

Los soldados de búfalo formaron el 10 ° Regimiento del Calvario totalmente negro que sirvió en la frontera occidental a fines del siglo XIX.

Cortesía de Richard Wilder

El soldado James Johnson estuvo destinado en Lakeland durante la Guerra Hispanoamericana.

Johnson fue culpado por la muerte a tiros del dueño de un negocio local luego de un altercado, dijo Wilder. El caso involucró múltiples versiones de lo sucedido, teñidas de racismo.

Murió de tuberculosis en una cárcel de Bartow esperando una apelación. Los registros muestran que tenía aproximadamente 30 años cuando murió.

El sábado por la mañana en el cementerio Evergreen, conocido como el cementerio negro más antiguo del condado de Polk, Johnson recibirá un entierro simbólico y se dará a conocer una lápida.

La parcela del cementerio fue donada por LB Brown House en Bartow.

El evento sirve como una forma de arrojar luz no solo sobre el soldado Johnson sino también sobre todos los soldados de Buffalo.

“Ellos jugaron un papel muy importante en la fundación de Estados Unidos, si se quiere, yendo al oeste”, dijo Cynthia Haffey, directora ejecutiva de Platform Art Inc.

Cortesía de Platform Arts Inc.

La organización de Haffey tiene la misión de apoyar la creación de arte público.

Platform Art está coordinando esfuerzos para agregar un soldado Buffalo y un monumento a la guerra hispanoamericana al Veterans Memorial Park de Lakeland.

La estatua, esculpida por Becky Ault, con sede en Pensilvania, se dedicará el Día de los Veteranos de 2021.

A partir de Janaury, los estudiantes de secundaria del condado de Polk tendrán la oportunidad de ayudar a diseñar partes del monumento.

“Esta es probablemente la cuarta o quizás la quinta escultura o monumento de arte público que se crea para reconocer a los soldados de Buffalo”, dijo Haffey.

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