LOS ÁNGELES ( KTLA ) – Un video filtrado que parece mostrar a los agentes del alguacil del condado de Los Ángeles golpeando a un detenido es la controversia más reciente que rodea al asediado departamento de aplicación de la ley.

Hasta seis agentes aparecen para golpear a Jesús Soto Jara, de 32 años, en imágenes grabadas la semana pasada en el Centro de Recepción de Reclusos en el centro de Los Ángeles.

Abogados de Soto Jara acusan a los agentes de uso excesivo de la fuerza y violación de sus derechos civiles.

José Romero, uno de los abogados de Soto Jara, dice que su cliente sufre heridas graves infligidas durante la pelea con los agentes.

“Sufre lesiones en la espalda, la cabeza y el ojo izquierdo que recibió el lunes pasado”, dijo Romero a KTLA.

Soto Jara acababa de ser arrestado por posesión de drogas mientras tenía un cargo de arma de fuego el 3 de julio.

Sus abogados alegan que Sota Jara cumplió cuando un oficial comenzó a esposarlo, pero el video muestra que fue entonces cuando comenzó la violencia.

Durante el forcejeo llegaron varios otros agentes y empezaron a dar puñetazos.

El abogado de Soto Jara dice que finalmente lo empujaron a un área que está fuera de cámara y lo agredieron más.

“Después de recibir su golpiza, recibió atención médica, pero desafortunadamente lo aislaron de familiares y amigos”, dijo Romero. “Hasta la fecha no ha hablado con la familia, incluidos su esposa e hijo”.

Romero también dice que su cliente necesita atención médica adicional.

Antes del incidente, hubo una pelea con otro recluso y otro oficial que se ve en el fondo del video filtrado. El abogado de Soto Jara dice que su cliente no estuvo involucrado en ese altercado.

Sin embargo, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles niega rotundamente esas afirmaciones.

El alguacil Alex Villanueva emitió un comunicado el lunes por la noche que dice en parte: “El Sr. Sotojara [sic] estuvo involucrado en una discusión con otro recluso y se había quitado la camisa para pelear con el otro recluso. El Sr. Romero afirmó que el contacto con el Sr. Sotojara fue ‘sin provocación’ y él no estaba 100% involucrado. Esto fue inexacto”.

Villanueva también cuestionó las afirmaciones de Romero de que Soto Jara fue movido fuera de la vista de las cámaras, diciendo que el área de detención de reclusos tiene cámaras que filman la totalidad del área, incluidas otras cámaras que capturaron el incidente.

El Departamento del Sheriff también dijo que Soto Jara fue tratado por varios profesionales médicos por las lesiones que sufrió durante la pelea con los agentes.

Se inició una investigación interna luego del incidente para determinar si el uso de la fuerza fue adecuado y justificado.

José Pérez, un abogado de derechos civiles que trabaja como parte del equipo legal de Soto Jara, dijo que este último incidente es otro ejemplo de cómo el Departamento del Sheriff bajo el mando de Villanueva viola los derechos de quienes están bajo su cuidado.

“Conté como de 12 a 15 golpes y el señor Soto no resiste nada”, dijo Pérez. “Este es un patrón que ha estado ocurriendo en el Departamento del Sheriff”.

Pérez continuó describiendo las acciones de los agentes de LASD como un “patrón de falta de responsabilidad” que, según él, “comienza desde arriba”.

El departamento de Villanueva en los últimos meses ha enfrentado otras denuncias de uso excesivo de la fuerza, incluido un incidente de marzo de 2021 en el que un oficial se arrodilló sobre el cuello de un recluso durante varios minutos después de que lo esposaron.

El video de ese incidente, que también se filtró a la prensa, dio lugar a acusaciones por parte de algunos de sus propios empleados de que Villanueva tenía conocimiento directo del video durante varios meses, pero trató de evitar que los detalles se filtraran luego de meses de disturbios civiles luego del incidente en el que murió George Floyd a manos de la policía de Minneapolis.

Villanueva ha negado tener conocimiento previo del video y dijo que el asunto fue investigado y manejado internamente y con rapidez inmediatamente después de que se le informó sobre el incidente del uso de la fuerza. El Departamento del Sheriff dijo que el agente involucrado fue relevado de su cargo.

El alguacil también dijo que su departamento inició una investigación para determinar quién filtró el video y acusó a Los Angeles Times de intentar usar el video para dañar su campaña política durante un año electoral.

Villanueva se enfrentará al exjefe de policía de Long Beach, Robert Luna, en la segunda vuelta de las elecciones de noviembre.