Agencia Espacial Europea busca más mujeres y más personas con discapacidades para ser astronautas

Tampa Hoy

HOUSTON, TEXAS (AP)- La Agencia Espacial Europea se declara “impresionada” por el número récord de solicitantes -más de 22,000- que esperan convertirse en la próxima generación de viajeros espaciales del continente.

Entre ellos hay más mujeres que nunca y unas 200 personas con discapacidad.

La campaña de contratación no abordó específicamente la diversidad étnica, pero subrayó la importancia de “representar a todas las partes de nuestra sociedad”.

La agencia recibió solicitudes de los 25 países miembros y miembros asociados, aunque la mayoría procedía de Francia, Alemania, Gran Bretaña e Italia.

La Agencia buscó específicamente a personas con discapacidades físicas, en un esfuerzo inédito por determinar qué adaptaciones serían necesarias en las estaciones espaciales para acomodarlas.

La competencia es feroz: solo se elegirán entre cuatro y seis personas como próximos astronautas europeos, con un equipo de reserva de unos 20.

Los candidatos se someterán a una intensa selección durante el próximo año, y se espera que la decisión final se tome a finales de 2022.

“Creo que (lo que) vemos es bastante histórico, tener más de 22,000 solicitantes es un número bastante grande. Todos nos hemos quedado asombrados”, afirma el director general de la ESA, Josef Aschbacher.

El 24% de los solicitantes son mujeres, frente al 15% en la última campaña de contratación en 2008.

La agencia europea sólo ha enviado a dos mujeres al espacio hasta la fecha -Claudie Haigneré y Samantha Cristoforetti-, pero quiere que ese número aumente.

A nivel mundial, 65 de las más de 560 personas que han explorado el espacio han sido mujeres, la mayoría de ellas estadounidenses.

La Agencia firmó esta semana un acuerdo con la Unión Europea. Con ello, la Unión invertirá casi 10,800 millones de dólares de aquí a 2027 en programas de la agencia destinados a impulsar el crecimiento económico, la digitalización y la protección del medio ambiente.

ANNE MARIE GARCIA, ASSOCIATED PRESS

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