La administración Biden anunció el martes por la mañana que asignará $250 millones en fondos de fórmula para mejoras y modernizaciones de eficiencia energética de edificios comerciales y residenciales.

El Departamento de Energía aceptará solicitudes para estos recursos de los 50 estados, cinco territorios de los EE. UU. y el Distrito de Columbia, a través del Programa de Subsidios de Capitalización del Fondo Rotatorio de Préstamos para la Eficiencia Energética, una iniciativa de la reciente ley de infraestructura bipartidista.

Los estados y territorios podrán utilizar las subvenciones para establecer lo que se conoce como “ fondos de préstamos rotativos ”, o grupos de capital de los que se pueden hacer préstamos para proyectos de energía limpia, según el Departamento de Energía.

Luego, los gobiernos pueden utilizar estos fondos de préstamos rotatorios para invertir en auditorías energéticas, mejoras de eficiencia energética y modernizaciones de edificios residenciales y comerciales.

“La eficiencia energética es una de las soluciones más rentables y fáciles de implementar que tenemos para combatir el cambio climático y reducir los costos de energía”, dijo la secretaria de Energía Jennifer Granholm en un comunicado.

Según el Departamento de Energía, el programa de subvenciones tiene como objetivo promover los objetivos del presidente Biden de construir una economía de energía limpia equitativa y asequible, al tiempo que promueve la justicia energética y las ganancias financieras para las comunidades históricamente desfavorecidas.

Con el financiamiento de este programa, los estados y territorios pueden crear o mejorar programas de fondos de préstamos rotativos que brindan préstamos de eficiencia energética a propietarios de edificios comerciales y residenciales, explica el comunicado.

Los estados y territorios participantes también pueden aprovechar el capital de fuentes privadas, filantrópicas y de otro tipo para aumentar el impacto de la financiación federal, según el Departamento de Energía.

Un fondo de préstamo rotativo es lo que el Departamento de Energía describió como una fuente de financiación “siempre verde”, ya que el dinero recibido de los préstamos reembolsados se recicla continuamente como préstamos para nuevos proyectos.

Mientras tanto, los préstamos de eficiencia energética para clientes residenciales tienden a ser de bajo riesgo y tienen una alta tasa de reembolso, según un estudio reciente de la agencia.

Además de usar los fondos para otorgar préstamos para auditorías y actualizaciones de eficiencia energética, los estados pueden usar hasta el 25 por ciento de los recursos para subvenciones y asistencia técnica para propietarios de viviendas de bajos ingresos y pequeñas empresas, dijo el Departamento de Energía.

Esta estipulación, explicó la agencia, está en línea con la iniciativa Justice40 de la administración Biden, que tiene como objetivo dirigir el 40 por ciento de los beneficios de las inversiones federales a las comunidades desfavorecidas.

Con este fin, el Departamento de Energía dijo que trabajaría con los estados para garantizar que los programas de fondos de préstamos rotatorios den prioridad a aquellas comunidades que han enfrentado una inversión insuficiente en el despliegue de eficiencia energética.

El financiamiento estará disponible para cada estado, territorio y el Distrito de Columbia en un formato que fomente un mayor impacto en los estados con mayor consumo de energía y emisiones de carbono, según el Departamento de Energía.

El cuarenta por ciento de los fondos se asignará a todas las oficinas estatales de energía según la fórmula del Programa estatal de energía , mientras que el otro 60 por ciento se destinará a un subconjunto de estados prioritarios.

“Al ampliar el acceso a las actualizaciones de eficiencia energética para las familias estadounidenses y las pequeñas y medianas empresas, generaremos ahorros de energía y brindaremos un aire más limpio”, dijo Granholm.

Al hacerlo, agregó, ayudará a “los estados y las comunidades históricamente desatendidas a experimentar los amplios beneficios de la eficiencia energética”.