40,000 niños han perdido a un padre a causa de COVID-19 en los EE. UU., Encuentra un estudio

Tampa Hoy

(File/Getty)

(NEXSTAR) – En un sombrío recordatorio del número de muertos por COVID-19, un nuevo estudio publicado por la Asociación Médica Estadounidense encontró que casi 40,000 niños estadounidenses han perdido a uno de sus padres a causa del virus.

Es un nuevo ángulo desgarrador del número de muertes en Estados Unidos desde que comenzó la pandemia: 555.273 hasta el lunes por la tarde, según la Universidad Johns Hopkins.

“Esto puede ser una sorpresa, ya que el 81% de las vidas perdidas en los EE. UU. Han sido adultos mayores de 65 años”, tuiteó la autora del estudio Rachel Margolis, profesora asociada de la Universidad de Western Ontario. “Sin embargo, también estamos viendo una alta mortalidad entre los adultos más jóvenes, muchos de los cuales tienen hijos menores de 18 años”.

El estudio, que se publicó en JAMA Pediatrics , utilizó datos de muerte, demográficos y de parentesco disponibles públicamente, no encuestas, para llegar a su proyección de que 37,300 niños han perdido a un padre. Los investigadores también realizaron el cálculo teniendo en cuenta las muertes indirectamente debidas a la pandemia y encontraron que, en ese escenario, el número de niños afectados aumentó a 43.000.

“La cantidad de niños que experimentan la muerte de un padre de COVID-19 es asombrosa”, escribieron los autores del estudio. “A modo de comparación, los ataques del 11 de septiembre de 2001 dejaron a 3000 niños sin un padre. La carga se hará más pesada a medida que el número de muertos siga aumentando”.

El estudio encontró que el 20% de los niños que perdieron a un padre a causa del virus eran negros, a pesar de que los niños negros solo representan el 14% de la población de niños estadounidenses.

“Nuestro análisis destaca la población en la sombra de los miembros de la familia en duelo y nos brinda un método para rastrear el costo del duelo de los padres a medida que evoluciona la pandemia”, según Margolis. “Por cada 13 muertes por COVID, un niño menor de 18 años pierde a un padre”.

En un escenario de inmunidad colectiva en los Estados Unidos en el que no se toman medidas como el uso de máscaras y el distanciamiento físico, las proyecciones del estudio encontraron que 116,900 niños habrían perdido al menos a uno de sus padres.

“Los niños que pierden a uno de sus padres tienen un riesgo elevado de sufrir un duelo traumático, depresión, malos resultados educativos y muerte o suicidio involuntarios, y estas consecuencias pueden persistir hasta la edad adulta”, según el estudio. “La muerte súbita de los padres, como la que ocurre debido al COVID-19, puede ser particularmente traumatizante para los niños y dejar a las familias mal preparadas para afrontar sus consecuencias”.

Los investigadores están pidiendo “reformas nacionales radicales” para ayudar a tratar el dolor y el dolor emocional que sufren los niños que perdieron a un padre a causa de la pandemia. Los investigadores dijeron que tal intervención podría ayudar a evitar que desarrollen problemas psicológicos que alteren la vida a medida que crecen.

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April 24 2021 08:00 am