CHICAGO (AP) — La mayoría de los adultos estadounidenses cree que la violencia con armas de fuego está aumentando en todo el país y quiere que las leyes sobre armas se hagan más estrictas, según una nueva encuesta que encuentra un amplio apoyo público para una variedad de restricciones de armas, incluidas muchas que cuentan con el apoyo de la mayoría de los republicanos y republicanos. dueños de armas

La encuesta realizada por la Escuela de Políticas Públicas Harris de la Universidad de Chicago y el Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC también muestra que la mayoría de los adultos estadounidenses consideran que la reducción de la violencia armada y la protección de la posesión de armas son cuestiones importantes.

La encuesta se realizó entre el 28 de julio y el 1 de agosto, después de una serie de tiroteos masivos mortales , desde una tienda de comestibles de Nueva York hasta una escuela en Texas y un desfile del 4 de julio en Illinois, y un aumento en los asesinatos con armas de fuego en 2020 que han aumentado la atención. sobre el tema de la violencia armada. En general, 8 de cada 10 estadounidenses perciben que la violencia armada está aumentando en todo el país, y alrededor de dos tercios dicen que está aumentando en su estado, aunque menos de la mitad cree que está aumentando en su comunidad, muestra la encuesta.

La cuestión de cómo prevenir tal violencia ha dividido durante mucho tiempo a los políticos y a muchos votantes, lo que dificulta cambiar las leyes sobre armas. En junio, una mayoría conservadora en la Corte Suprema amplió los derechos de portación de armas y encontró un derecho constitucional a portar armas de fuego en público para defensa propia.

Más tarde ese mismo mes, el presidente Joe Biden firmóun proyecto de ley de seguridad de armas bipartidista . El paquete, aprobado tras tiroteos como el que mató a 19 niños y dos maestros en Uvalde, Texas, fue un compromiso mesurado y el proyecto de ley más importante que aborda la violencia armada aprobado en el Congreso en décadas, una indicación de cuán intratable el problema se ha convertido.

La encuesta encontró que el 71% de los estadounidenses dice que las leyes de armas deberían ser más estrictas, incluida aproximadamente la mitad de los republicanos, la gran mayoría de los demócratas y la mayoría de los hogares que poseen armas.

Nicole Whitelaw, de 29 años, es una demócrata y propietaria de armas que creció cazando y practicando tiro al blanco en el norte del estado de Nueva York con su familia fuertemente republicana. Whitelaw, que ahora vive a lo largo de la costa del golfo de Florida, apoya algunas restricciones de armas, como prohibir que las personas condenadas por violencia doméstica posean armas de fuego y una ley federal que impide que las personas con enfermedades mentales compren armas.

Dijo que otras restricciones, como prohibir las ventas de rifles AR-15, están “yendo demasiado lejos” y es posible que no resuelvan el problema. Whitelaw señaló los primeros días de la pandemia de COVID-19 , cuando muchas personas compraron todo el papel higiénico que pudieron encontrar.

“Creo que la gente comenzaría a tratar de acumular armas”, dijo, y agregó que un mejor enfoque es hacer cambios más pequeños y ver qué impacto tienen.

La encuesta muestra que la mayoría bipartidista de estadounidenses apoya una política de verificación de antecedentes a nivel nacional para todas las ventas de armas, una ley que impide que las personas con enfermedades mentales compren armas, que permite a los tribunales impedir temporalmente que las personas que se consideran un peligro para sí mismas o para otros compren un arma, lo que hace 21 la edad mínima para comprar un arma en todo el país y la prohibición de comprar un arma a quienes hayan sido condenados por violencia doméstica.

Una mayoría más pequeña de estadounidenses, el 59 %, está a favor de prohibir la venta de rifles AR-15 y armas semiautomáticas similares, y los demócratas son más propensos a apoyar esa política que los republicanos, el 83 % frente al 35 %.

Chris Boylan, de 47 años, de Indianápolis, se opone a las restricciones de armas. Como maestro durante muchos años, Boylan dijo que ha “enterrado a más niños de los que puedo contar” y cree que la violencia armada es un problema importante. Pero el republicano, quien dijo que se inclina más hacia el libertario en sus posturas personales, cree que el problema tiene que ver más con la salud mental y un sistema de justicia penal demasiado indulgente.

“Culpar al arma es una simplificación excesiva de cuáles son realmente los problemas”, dijo Boylan. “No es el arma. Es un problema de corazones y mentes para mí”.

La nueva encuesta encuentra que el 88% de los estadounidenses llama a la prevención de tiroteos masivos extremadamente o muy importante, y casi la misma cantidad dice que se trata de reducir la violencia armada en general. Pero el 60% también dice que es muy importante garantizar que las personas puedan poseer armas para su protección personal.

En general, el 52 % de los estadounidenses, incluido el 65 % de los republicanos y el 39 % de los demócratas, dicen que tanto la reducción de los tiroteos masivos como la protección del derecho a poseer armas para protección personal son muy importantes.

El profesor de la Universidad de Chicago, Jens Ludwig, dijo que los hallazgos de la encuesta muestran que las preocupaciones planteadas por los opositores a las restricciones de armas están “muy fuera de lugar”. Dirigido por la Asociación Nacional del Rifle, el cabildeo de las armas argumenta que cualquier nueva limitación sobre quién puede tener un arma o qué tipo de armas de fuego se pueden vender conducirá a prohibiciones a nivel nacional de todas las armas y municiones.

La encuesta mostró que las opiniones de la mayoría de los estadounidenses son más matizadas y hay apoyo para algunos cambios incluso entre los republicanos, quienes, como funcionarios electos, generalmente se oponen al control de armas, dijo Ludwig, quien también es director del Laboratorio Criminalístico de la Universidad de Chicago.

“Debería cerrar la puerta a algunos de los argumentos de la ‘pendiente resbaladiza’”, dijo.

La encuesta también encontró que solo alrededor de 3 de cada 10 estadounidenses apoyan una ley que permita a las personas portar armas en público sin un permiso. El setenta y ocho por ciento de los demócratas se oponen. Entre los republicanos, el 47 % está a favor y el 39 % se opone.

Ervin Leach, de 66 años, vive en Troutman, Carolina del Norte, al norte de Charlotte, cree que la violencia armada es un problema importante y dice que las leyes deberían ser mucho más estrictas. Un demócrata, Leach dijo que apoya medidas como la verificación de antecedentes, o lo que dijo que deberían ser “estudios en profundidad”, y una edad mínima de 21 años para comprar un arma.

La encuesta encontró que 1 de cada 5 personas ha experimentado violencia con armas de fuego en los últimos cinco años, como haber sido amenazado con un arma o una víctima de un disparo, o tener un amigo cercano o un familiar que lo haya hecho. Los estadounidenses negros e hispanos son especialmente propensos a decir que ellos o alguien cercano a ellos ha experimentado violencia armada.

Leach, quien es negro, dijo que la violencia armada que ve en las noticias lo ha vuelto más cauteloso.

“No me gusta que la gente se me acerque”, dijo. “Antes, si alguien estaba al costado del camino, te detenías para ayudar. Ahora, si vas a ayudar a alguien, podrías perder la vida”.

Todos los asesinatos han hecho que Leach considere comprar un arma para su propia protección. Si bien aún no ha tenido la oportunidad de obtener su permiso de armas, dijo: “Esa es mi intención”.